SYL&CG

14 February 2015 | Georgetown Bahamas
26 January 2015 | Georgetown Bahamas
02 January 2015 | Williams Cay
26 December 2014 | Hope Town-Elbow Cay-Abacos
11 November 2014 | Houston, TX
14 March 2014 | Bahamas
16 January 2014 | Elizabeth Harbour
10 January 2014 | Hog Cay
19 December 2013 | Georgetown. Great Exuma Bahamas
08 December 2013 | Miami
17 November 2013 | 34.58.0725 N
14 May 2013 | Culebra Island(Puerto Rico)
20 April 2013 | Les Saintes & Ile Gosier
14 April 2013 | 16 18.29N: 61 47.98W
02 April 2013 | St Martin - Baie de Marigot
22 March 2013
18 February 2013 | Coral Bay - St John - USVI
10 February 2013 | St Thomas USVI

Puerto Rico

22 March 2013
El Yunque

Nous voici de retour à Fajardo après avoir passé une dizaine de jours à Houston pour préparer les impôts. Quelle plaie! Mais nous sommes de retour sur le bateau. Nous avons loué une voiture à l'arrivée et jeudi nous sommes partis tôt pour le parc national El Yunque. Il s'agit d'une forêt tropicale humide qui se trouve à une trentaine de km de la marina.

Le parc couvre environ 15 000 ha. Il s'étale sur un dénivelé de 150 à 1200 mètres. La route serpente en montant parmi les bambous, fougères géantes et autres arbres magestueux. Nous délaissons nos sandales pour des chausures de sport et nous entamons notre première randonnée. On fait d'abord le sentier La Mina. Il s'agit de la piste la plus populaire car courte et très jolie. Elle serpente le long d'un ruisseau qui a plusieurs cascades. Le clou est la cascade à la fin. Il y a un monde fou et les gringos sont venus se baigner dans la cascade. Les natifs les regardent avec stupéfaction car l'eau n'est qu'à 22C. On finit cette randonnée et traverse la route pour entamer la montée vers le sommet du Yunque. Le sentier monte progressivemnt. On ne rencontre alors que 2 ou 3 randonneurs. On progresse au milieu d'une végétation tropicale avec des arbres couverts de mousse, lianes. On voit quelques orchidées et des bromeliacées qui poussent sur les palmiers. On voit aussi quelques hibiscus sauvages. On entend les oiseaux et les grenouilles chanter mais on ne les voit pas. On nous a bien dit qu'il n'y avait pas de serpent ou insecte venimeux donc pas de souci. Par contre il semble que les mangoustes (introduites il y a des années et qui infestent maintenant toutes les Antilles) ont la rage, donc attention.

Après 2 heures on arrive à la bifurcation: la tour de guet ou le sommet. Les nuages commencent à s'accunuler donc on opte pour la tour. On ne devrait pas voir grand chose du sommet cet après-midi. On arrive à la tour de guêt à 1080 m. On voit toute la région et la forêt environnante. C'est magnifique . La forêt ressemble à du velour!

Après avoir crapahuté pendant 4 heures on rentre fourbus au bateau les yeux pleins d'image de tous les tons de vert rencontrés.

Le vieux San Juan
Le lendemain on part de nouveau tôt pour visiter le vieux San Juan. La ville a été fondée il y a plus de 500 ans. On prend la route et au bout d'une heure on arrive au bord des quais des paquebots dans la vieille ville. On laisse la voiture dans un parking et on va vers le Castillo San Felipe del Morro ou El Morro. Le fort est installé sur un promontoire qui garde l'entrée du port. Toute l'esplanade en gazon devant l'entrée sert de parc ou des centaines de personnes se réunissent pour y faire voler des cerfs-volants.
Constuit au 16 ième siècle il est typique des forts espagnols de l'époque. Il me fait penser au château de Salses. Les murs sont absolument énormes (9 m d'épaisseur). Et le chateau s'étale sur 5 niveaux depuis le niveau de la mer. En face se trouve un ile qui marque l'entré de la rade. Un petit fort s'y trouve et le feux croisé des 2 forts empêchait les bateaux ennemis de rentrer dans la rade. Il y avait aussi sur cette ile la colonie de lépreux de l'époque. On passe de salle en salle, de couloir souterrain à la place d'armes, monte et descend escaliers et rampes d'accès. Les chambres des soldats ont été reconstituées. Les canons ont leurs outils pour les utiliser. Le fort est très bien entretenu et étonnement les salles sont toutes accessibles, même le bunker qui fut bâti lors de la 2 ième guerre mondiale et qui servait de batterie pour couler les Uboat.

A midi temps de casser la croute. On parcourt plusieurs rues aux façades très colorées de style espagnole. On s'arrête dans un bouiboui mexicain et on repart vers le 2 ième fort, le Castillo San Cristobal situé sur un autre promontoire et un peu moins agé que El Morro. Là par contre on peut voir la prison (le dongeon) avec des dessins de gallions réalisés par les prisonniers. On y voit aussi des puits protégés par des murs immenses. Ils sont placé au dessus d'une citerne cyclopéenne qui contenait 900 gallons d'eau soit plus de 3 millions de litres d'eau. Absolument énorme!

Retour de la voiture; à la plus grande marina des Caraibes, Marina del Rey, plus de 1000 places. L'agence de location nous ramène à notre marina et on finit les derniers préparatifs pour partir demain vers Culebra et Culebrita qui ne sont qu'à 15 milles nautiques d'ici.
Notre séjour à Puerto Rico s'achève. On espère revenir passer plus de temps dans cette ile ou les gens sont très accueillnats. On n'a eu qu'un minuscule aperçu de ce que l'ile a à offrir. On reviendra!

El Yunque

Here we are... Back to Puerto Rico after 10 days in Houston... Seeing family and friends and making sure the income tax returns are in good order! We rented a car right at the airport, stopped at Costco (Yes, there is one in San-Juan!!!) loading the car with supplies and some goodies we cannot find along the way. The next day, early departure for the Tropical rain forest El Yunque. It is roughly 25 miles from the Sunbay Marina and the entrance of El Yunque National Park.

The park covers 28,000 acres and goes from 500' above sea level to 3800' . The nice road going from the park interpretation and welcoming center is wrapped in tropical ferns, bamboo, tropical trees and brush that is very lush. We quit the crocs for good sport shoes and go for our first hike of the day on the Mina trail (Trail of the mine); it is a very popular trail for buses of tourists, the well laid-out path run along a small mountain river that encompasses a very pretty fall. At the base of the falls, (to the amazement of the Puerto Ricans) some ''crazy gringos'' are actually in the water at the base of the falls... The water has to be around 68-70F!!! We come back from this trail and right across the road starts the trail to go up to the summet of El Yunque.

The trails are very well maintained, this one is somewhat rougher and muddier but climbs smoothly along the sides of the mountains going from one valley to the next. Very few walkers on this one, we hear the frogs, the birds but have a tough time seeing them. The forest is just astonishing, rich with 1000 tones of green, yellow and points of red with some of the flowers attached to the palms. Hibiscus, bromeliaceas, etc... etc..., No snakes, no venemous insects but some mangooses that were introduced and that can have rabies around here... To be careful.

After 2 hours, we come to a cross-path, keep going up another 300' (After 2800') or go to a tower just below the summit. The clouds make the decision for us... Fog comes in waves by the summit and we could not see anything, so we go to the watch tower. Nice view and look down from above the tree and palm canopy that is dense and with a variety of green unseen before because of the plant diversity here... Over 200 species of trees and brush in this park...

We come back down from there to the car, but before arriving we encounter another trail ''Boca de ORO'' that climbs-up 300', rejoins the main trail we took to go up in the first place and then come back after a loop to the parking... We could not resist the temptation to be in the forest again!

Four hours later, walking up and down El Yunque we come back wasted but with unbelievable images of this unique rain forest park!

Old San Juan, PR

Friends told us to go and spend the day... So the next day we leave early to drive to San Juan. The old part is right after the cruise ship docks. Founded 500 years ago the highlight is the Castillo Del Morro, a fortress on top of a rocky area with 18 feet thick walls and built on 5 levels from the sea to the top. The city side of the plain leading to it is re-known for locals to go kite flying with kids... Lots of them are already there early in the morning doing just that!

The visit lets us see every level of the fort, rooms, caves, tunnels etc... A very well made restauration has given it an almost ''live'' aspect and it is not hard to imagine what life was like in the fort as they were fighting for their lives shooting cannons across the bay to prevent the Dutch, French or English from taking over this island at the entrance of the Carribean and South America.

Lunch in a small mexican restaurant in the old town and we go visiting the second fort, Castillo San Cristobal. There we can see the cistern system that allowed them to sustain long fights (Almost 900,000 gallons of water stored under the fort in 5 cisterns 50 feet long, 20 feet wide and 24 feet high... Impressive. There is also a prison imbedded under the walls where we can still see drawings of Spanish frigate ships on the walls of the prison, painted by prisoners.

After a walk through the old city back to the car, we deliver the car to the car rental agency right at the Marina Del Rey, 1000 slips! The largest in the Carribean; the agency provides us with a ride back to the Sunbay Marina, 8 miles north and we are back to the boat to make sure Carpe Diem is ready to leave for Culebra and Culebrita tomorrow, only 15 nautical miles.

We only saw a fraction of this beautiful island, there is so much more to see and enjoy. People here are nice, helpful and very welcoming... We WILL BE BACK and make sure to spend more time exploring the rest of the island.
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Vessel Name: Pura Vida
Vessel Make/Model: Broadblue 385
Hailing Port: Montreal, Canada
Crew: Sylvain-Yves Longval & Cécile Granger
About: It's all about enjoying life, encounters and good sailing! Jouir pleinement de la vie, des rencontres et faire de la bonne voile!
Extra: The season 2014-2015 should bring us from Florida through the Bahamas and then down the Carribean Islands to Grenada and Trinidad... Pour la saison 2014-2015, nous devrions passer par les Bahamas pour ensuite faire voile vers les Carraibes jusq'à Grenade et Trinidad...
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Pura Vida shake down season in the Bahamas... Good times with family and friends!
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Pura Vida 2014-2015

Who: Sylvain-Yves Longval & Cécile Granger
Port: Montreal, Canada