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A family travels from Florida to New Zealand aboard their St Francis 50 catamaran
Visit to a Pearl Farm
06/02/2008, kauehi, Tuamotu

6/2/2008 Visit of a Pearl Farm (Kauehi, Tuamotus ,French Polynesia The visit of a pearl farm in Kauehi was organized by the owner's wife who is the island's storekeeper. We were 23 in a back of her truck and the ride was fun! She showed us proudly the new island's airport on the way and then we arrived to her farm with a multitude of colorful buoys in the turquoise blue water, what a sight! The procedure of producing a black pearl is a long one but the result is a beautiful deep blue iridescent pearl It takes about 2 years for the nacre (flat black round oyster) to create a pearl. First they must collect the famous oyster called "nacre" For that, they place in the lagoon between two buoys a line with hanging fuzzy black material where the baby oysters like to nest and hang themselves on, they let them grow a little then collect them and reattached each one inside a grillage cylinder so they are protected. After letting them grow in the lagoon for a year, they get them out, clean them and get them ready for the next step: the grafting. The nucleus is expertly inserted in the sac of the nacre by the grafters. Those very demanded and skilled workers come from China and work for two months, living on the pearl farm before they go back home. There were two grafters when we visited, one was a young lady with 5 years experience, and grafted 400 to 450 nacres per day, the other lady had 12 years experience and was up to 650 nacres per day!!! Not every nacre can be grafted, it has to have a sac, then a greffon (which is a tiny piece of another oyster iridescent tissue) is inserted as well as a small yellow plastic bead. Each nacre is checked one month after the insertion to make sure the greffon is holding, a certain percentage of nacre reject it and are discarded. Then each nacre are attached to a grillage cylinder, the oyster are inside in order to be protected from the fish and a diver goes to place them in the lagoon, a long wait of one year begins . Unfortunately we did not see the final product, the next harvest will be in July, and then surprise: each pearl comes slightly different in color, shape, texture the perfect black pearl of Tahiti which is actually from the Tuamotus (they do not have pearl farms in the society islands, the water is too polluted and disturbed they told me!?! We will see for ourselves soon enough) is the most round, smooth, and dark blue iridescent one. But in between, each of those marvel is a joy for the eyes although the expert jewelers reject a lot of them, I think they are very beautiful when they are actually not perfectly round. But pearls are expensive: from 1200 to 2500 CPF per pearl which is approx 16 to 28$/pearl (depending of the size, color and shape) and those are the slightly imperfect one, I do not believe they showed us the ones they sell in Tahiti. It was a very nice visit, always with the warm welcome Polynesian touch, they offered us a snack made of coco bread, raw oysters in lemon juice (delicious!!!), and coconut milk to drink. The visit was 500CPF per adult (about 6$), free for the kids. The visit lasted half a day, lots of it being spend admiring those marvels of nature You should have seen the shine in the eyes of our little girls, as sparkling as the pearl themselves!!!! Une visite d'une ferme a perles a ete organisee par la femme du proprietaire qui tient le seul magazine de l'ile. Nous sommes donc tous montes dans le camion (8 bateaux, 16 adultes et 7 enfants), serres comme des sardines et le voyage a ete tres amusant! Notre guide nous a montre avec fierte le nouvel aeroport de Kauehi qui se trouve sur la route et puis nous sommes arrives a sa ferme, des bouees de toutes les couleurs sur une eau turquoise et des petits bungalows blancs splendide!!! Il faut deux ans pour produire une de ces magnifiques perles noires de Tahiti (a vrai dire des Tuamotus puisque c'est reellement la que tout se passe, l'eau de Tahiti etant trop polluee et dissipee en tout cas c'est ce que les gens des Tuamotus disent!). La premiere phase est de recuperer la fameuse nacre (une huitre noire, ronde, a couleur irrisee), pour cela une ligne tendue entre deux bouees et sur laquelle pend des lanieres de materiel noir ressemblant a des guirlandes de noel, sera la place ideale pour que les petites nacres viennent se nicher. Elles seront recuperees puis attachees une a une a l'interieur d' un rouleau fait de grillage, de ce fait les nacres peuvent grandir en toute tranquilite, leur predateurs etant tenus a l'ecart. Apres un an, les nacres sont pretes pour le greffage. Chaque nacre est nettoyee puis examinee par la specialiste: si le sac n'est pas present, elle ne sera pas gardee.Le nucleus (une petite perle en plastique jaune et le griffon qui est un petit bout de tissue iridescent d'une des nacres ecartees car sans sacs) est insere dans la nacre par une main d'oeuvre hautement specialize venant de ..chine. Une jeune femme avec 5 ans d'experience greffait entre 400 et 450 nacres par jour, l'autre dame plus experimentee (12 ans d'experience) arrive a greffer 650 nacres par jour!!! Elles vivent sur place et partagent un de ces petits bungalows blancs, puis retournent en chine après deux mois. Chaque nacre est inspectee un mois après l'insertion du griffon pour etre sur qu'il n'est pas rejete, les nacres avec rejet sont enlevees et les restantes sont emmenees par des plongeurs dans le lagon bleu pour passer une annee a produire la fameuse perle. Nous n'avons pas pu voir la recolte qui se fera en Juillet. La recolte n'est pas toujours fructueuse avec une perle ronde noire bleute et parfait a chaque fois, de nombreuses perles ne passeront pas le test de perfection des grands bijoutiers et ne pourront pas etre vendus a Tahiti donc chaque nacre ouverte est une nouvelle surprise Nous avons donc vu les "rejetees" qui a mon avis son tres jolies, leurs formes irregulieres en font leur attrait et puis nous en avons trouves des presque parfaites. Les perles que nous avont vu se vendent entre 1200 e 2000CPF (entre 16 et 27 dollars) l'une, tout depend de la couleure, la forme et regularite de la surface. Je ne pense pas que nous avons vu les perles de qualite vendues a Tahiti? Cette visite etait bien sur accompagnee d'un petit snack polynesien tres agreable, du pain au coco, des huitres crus au jus de citron, et du lait de noix de coco a boire, un delice!!! Le cout est de 500CPF (environ 6 dollars) par adulte, les enfants ne paient pas et dure une demi-journee. Pas mal de temps a ete passé a regarder les perles, vous auriez du voir les yeux de nos petites filles, aussi brillants que l'irridescence des perles!!!

06/11/2008 | Nancy
What a learning experience for you All & also for us! Thank you for writing & explaining all of your adventures. Love, N & J
Arrived in the Tuamotu's
05/31/2008, kauehi, Tuamotu

We had a wonderful 3 day passage from Nuku Hiva, Marquesas to Kauehi, Tuamotu's. Of course just when we are getting back into passage making mode the passage is over! A few squalls with winds to 35 knots the first evening and second morning and then perfect weather after, the kind of passage I had promised Nathalie complete with reading a book on the trampoline with small waves and a nice gentle breeze pushing us along at 7 to 8 knots. Le passage de trois jours s'est tres bien passe, un peu le mal de mer au debut mais le dernier jour etait parfait. Nous avons trouve les eaux turqoises des Tuamotus mais bien sur les montagnes volcaniques ont disparues, les atolls sont tres semblables aux Bahamas de loin.... Nous venons juste de mouiller pres du village de Tearavero.

06/02/2008 | PAOLA

Je viens finallement de lire vos dernieres aventures. Tres heureuse de savoir que la traversee c'est bien passee. On s'inquietait un peu ici! Mais ca valait le coup ... que c'est beau et qu'est ce qu tu vas avoir a nous raconter quand tu seras de retour! Il nous faudra bien prevoir une journee entiere avec les filles pour avoir tous les details. Comment s'en sortent les enfants avec home schooling? Plus que 4 jours d'ecole et les notres seront enfin en vacances. Bisous, bisous a tous les 4, Paola
Daniel's Bay - Cascade Hike
05/26/2008, Nuku Hiva (Marquesas, French Polynesia)

Anchored in another very calm bay near Taiohae, Daniel's Bay, we are going to go on a 2hours (one way) hike to the famous cascade (the biggest in the Marquesas). The landing on the beach is pretty spectacular, surrounded by those huge mounts, but you think we would get used to it by now, I find them forever just beautiful ! The path leading to the hike leads through farm land and houses at first where banana trees, pamplemousses, mangoes, oranges, lemons are prolific. It seems to be Eden's garden.... Anyway continuing in the forest, we crossed the stream several time, went through a place where the trees are the perfect setting for the movie "Lord of the ring", we arrived in a narrow flat land green with spark of gold little flowers everywhere, and the fall is in front of us, not so impressive at first but then we went in the first pool of very cold water, passed under a big rock and found the huge cascade and a much bigger pool with a steep black wall of rocks all around. The water felt so good after a hot walk, it was great but ......those nonos are the only annoying little things and very annoying they are!!!! So after a light and quick snack we were on our way back. A great day....
The next morning, we were in search of those delicious fruits we had seen yesterday, so I took a few trading goods and we were on our way with Dionne and Steve from Orca III. We met a lady who was interested and she wandered around her beautiful land gathering pamplemousses, banana stalks (green, so we can keep them on the boat until the Tuamotus), star fruits, papayas... as we stop at her house for a glass of water, we got into a discussion and mentioned that David and Steve were both mechanics in a different field, so her husband asked us about his chainsaw.... 1 hour later his chainsaw was fixed and he was very happy! In the meanwhile, Dionne and myself sat down for a Marquesian lesson, we know now how to pronounce properly "ka/o/ha (hello)", ""ko/u/ta/u nui (thank you very much)", "Ka/na/ha/u (it is nice)", "nana (goodbye)", "ko/o/u/a (grandpa)", "pa/ka/hi/o (grandma)".......We are in the Marquesas since over a month now and I just love those people, it is going to be hard to let go... even though we know the beautiful turquoise waters of the Tuamotus are awaiting us.
Au mouillage d'une jolie petite baie tranquille, Daniel's Bay, nous allons partir pour une balade de 2 heures a l'une des plus grandes cascades des Marquises. L'arrivee en annexe sur la plage est spectaculaire, toujours entouree de ces immenses montagnes, je devrais etre habituée maintenant mais je les trouve tellement splendides . Le chemin conduisant a la cascade commence par traverser des terrains ou de petites maisons entourees de leurs jardins remplis de pamplemousses, papayes, citrons, manguiers,des jardins d'Eden.... Puis nous continuons a travers la foret, après avoir traverse la riviere quelquefois, les arbres deviennent plus denses et pourraient servir de scene de montage pour le film "lords of the ring". Nous arrivons enfin a une petite plaine etroite et tres verte , parsemee de petites fleurs dorees et... voila la cascade, pas tres impressionante au debut mais après avoir passé le premier petit basin d'eau puis surmonte les rochers, nous voyons maintenant un grand basin entoure d'une paroi noire et rocheuse, l'eau est tres fraiche est apaisante après notre longue marche. Tout serait parfait sans les nonos qui commencent a serieusement nous piquer... Alors, après un petit en-cas rapide, nous reprenons la route du retour. Une belle journee...
Le lendemain, nous etions a la recherche de ces fruits magnifiques que nous avions vu hier, alors après avoir rassemble quelques affaires d'echange, nous voila en route avec Dionne et Steve d'Orca III. Nous avons rencontre une dame interessee par notre maquillage, et nous la suivions a travers sa propriete en quete de pamplemousses, regime de bananes (vertes pour qu'elles puissent durer jusqu'au Tuamotus),papayes, citrons... Nous nous sommes arrêtes pour boire un verre d'eau a sa maison et en discutant, je mentionne que David et Steve sont tous les deux des techniciens dans des domains different, son mari nous a donc demande si on pouvait jeter un coup d'oeil a sa scie a chaine... une heure plus tard, elle etait reparee et il etait tout content. Pendant ce temps, Dionne et moi avons eu notre lecon de Marquesien ou nous avons appris a prononcer "Ka/o/ha (bonjour)", "Ko/u/ta/u nui (merci beaucoup)", "ka/na/ha/u (c'est joli)", "ko/o/u/a (grand-pere)", "pa/ka/hi/o (grand-mere)", "nana(au revoir)". Nous sommes dans les Marquises depuis pres d'un mois maintenant , et j'adore ces gens, cela va etre dur de partir... meme pour les belles eaux turquoises des Tuamotus.......

Tour of Nuku Hiva

Yesterday, it took us all day to tour the big island of Nuku Hiva. It was fantastic, some breathtaking "point of vue" of all the baies and little villages from a local lunch "Chez Yvonne" in Hatiheu Bay to a 2hours really adventurous ride on an amazing dirt road and finally the last 2 hours ride in the mountain on a road that was absolutely beautiful (I would have never thought after the rough dirt drive that we will find such a fine large road swirling around the top of the mountains), it is just ashamed we hit it a little too late, the sun was setting and we did the last third of the trip at night. The Marquesas are a world of colors and contrasts: It was so cool in the mountains, and the trees changed from the palms to pines! Sometimes it is so green and tropical and on the other side of the summit, it becomes a desert high plain.
Nous sommes partis en exploration hier en voiture 4X4. Nous avons passes une belle journee : des points de vue incroyables (Toutes les baies, avec leurs villages), un dejeuner marquesien "Chez Yvonne" et puis encore de la voiture mais cette fois 2 heures d'aventure vraiment tout terrain, ou nous n'avons rencontres que deux autres voitures de marquesiens allant a la chasse, la piste etait plus que rustique mais nous a laissee admirer des coins majestueux, les Marquises sont pleines de couleures et contrastes: d'un pent a l'autre de la montagne, nous passions d'un climat tropicale ou tout est vert, a une haute pleine desertique, tout cela avec des vues de la cote et de l'ocean. Nous sommes enfin parvenus de l'autre cote de l'ile et a notre grande surprise, avons trouves une route abolument toute lisse, large qui serpentait entre les montagnes, tout cela au couche du soleil....Vraiment a recommender, mais une journee assez longue, et pour ceux qui ont mal au dos, la piste dans la montagne peut-etre trop longue (pas mal de gens, y compris les guides professionels, arretent la visite a Akaapa.)

Baie de Taiohae (Nuku Hiva)
05/17/2008, Taiohae, Nuku Hiva (Marquesas) French Polynesia

We are sitting very comfortably in the big bay of Taiohae, the main town (gendarmerie check-in) of Nuku Hiva. There is finally wi-fi available! Although it is slow and not always working, but with patience I got all my pictures downloaded! We did not get any of the packages we were waiting for, neither by express mail or even fedex, it seems really hard to get anything anywhere in a small amount of time (less than one month) before Papeete. The little town of Taiohae is nice with some good little stores, you can find veggies and bread and they have also a very well stocked pharmacie, I was able to find some nasonex and claritine for my allergies. There is a beautiful artisanat hutte where you can admire some nice wood work, seed jewelry,tapas, but the price is pretty high and no more trading like in Fatu Hiva...We were hoping to refill our propane (actually butane in this part of the world) but the whole island was out, luckily another cruising boat was in Ua Pou and bought 7 jars of butane for all of us. Then it took about all day for everybody to transfer the gas to their own jars with a jury rigged adapter hose!
This morning, Saturday, we went to the weekly market: It is a very early event and you must be there no later than 5:15, when I arrived, they already ran out of carrots. There is one vendor who has some beautiful veggies (no potatoes or onions) , very fresh fish of all colors are available, and one vendor has the best patisseries (éclairs au chocolat, fruits tartes, croissants) but if you loose! Everything is all wrapped up by 6:30-7:00.
We are renting a car (12000CPF!) today and will tour the island, we waited to do this to be on Nuku Hiva, tours are also in Ua Pou and Hiva Oa but we think this island has more to see .
Nous sommes dans la baie de Taiohae, la ville principale de Nuku Hiva (gendarmerie pour les formalites d'entrée du pays se font ici ou a Hiva Oa, la ou nous etions auparavant). Nous avons finalement une connection Wi-Fi! Bien que cela soit lent et ne marche pas toujours, j'ai finalement reussi (avec beaucoup de patience) a envoyer toutes les photos sur le blog! Moins de reussite du cote des colis que nous attendions, ni le courier envoye en rapide , ni le fedex ne sont arrives! Donc a part Papeete, il n'y pas trop d'espoir de recevoir quoi que cela soit dans les iles dans un delai de moins d'un mois. A part ces petits details techniques, la ville est tres jolie, avec de petits magazins bien stockes, des legumes et du pain pour ceux qui se levent de bonne heure, une pharmacie comme en metropole ou j'ai pu trouve du nasonex et de la claritine pour mes allergies. Une hutte artisanale rassemble tous les articles en bois, des tapas, des colliers de grains colorees,c'est splendide mais tres cher, et...pas de possibilite d'echange comme a Fatu Hiva. Nous esperions aussi remplir les bouteilles de propane (en fait butane dans cette partie du monde) mais pas une bouteille sur toute l'ile, le bateau de la semaine derniere n'etant pas venu, impossible de trouver du gaz nulle part! Heureusement, d'autres bateaux amis a Ua Pou ont achete 7 bouteilles et nous les ont ramenees hier. Les homes ont alors passes la journee a mettre au point un system permettant le transfer du butane de la grosse bouteille commercial francaise a nos petites bouteilles a embouchure americaine (bien sure non compatible!), mais cela a marche et les a bien occupe!
Ce matin, nous avons assistes a l'evenement de la semaine, le marche du samedi matin qui commence a 4h du matin, oui vous avex bien lu, 4 h!!!! A 5h et demi, il n'y a déjà plus tous les legumes et les patisseries et croissants sont tous partis, alors tant pis les dormeurs, nous avons meme reussis a tirer du lit Emilie et Alec. C'etait vraiment sympa. Les pecheurs sont aussi tous la et vendent leurs poisons colores. Le marche fini a 6h30.
Demain nous allons faire un tour de voiture de l'ile....

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