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A family travels from Florida to New Zealand aboard their St Francis 50 catamaran
The warm hospitality of Polynesians
06/04/2008, kauehi, Tuamotu

6/4/2008 The warm hospitality of Polynesians, Kauehi, Tuamotus , French Polynesia One thing that does not ceased to amaze me about French Polynesia is their hospitality and kindness. They are just always available with their time, ready to improvise a meal or just sit down with you and talk and talk for hours. We were just strolling to the end of the village at dusk when a man called me and began a conversation, he asked us where we were from and before I knew it invited us net fishing the next day That was going to be the best time we had on the island

We showed up at 10am, 4 families with kids, eager to witness this curious fishing operation. Riri Fatou and his companion Terai prepared the net and placed it around the boat house where a bunch of small fish were hanging out. In less than 5 minutes, the net was wiggling with fish! They taught us how to delicately untie them from the net and it was good that we were a bunch of us, it is probably the most time consuming phase of the net fishing deal, we then cleaned the fish and prepared the fire for cooking it. In the meantime, Riri, David and Steve went to get some coconuts for drink and coconut milk to make a delicious "poisson cru" (raw fish) but also to add to our coffee as we discovered later (it is awesome!) . So just like that, Riri and his wife invited about 20 people for an impromptu lunch, cooking rice, checking the fire, setting an outside table, of course everybody was doing something , speaking, laughing, and it was not a big deal, what a lesson of simplicity and generosity . I do not think you can find this type of hospitality anywhere else in the world. At the same time, Riri showed us his art (he does not sell anything, just does it for his pleasure and gifts), he cut the colorful nacre in pieces and make some beautiful design that he glues over a background of sand paper (actually real peach/pink sand spread over a rigid board that is framed by wood sticks also sculpted and colored), it was really beautiful! Around 3pm (we were there from 10am), we took off because it was his grand-niece 1 year birthday and he still had to put together one of his art picture as a present, but it was us who said it is time to go, although he had this big event at 6pm, he never said or we never felt that we were imposing in anyway! We invited them the next day for lunch on our catamaran (we were going to prepare a feast, a potluck with the 3 other boats) and it was a really fun time. Riri enjoyed the food very much and we gave them a bunch of little souvenir-gifts from all of us as a thank you (country music CDs, crystal bead ring for his wife, banana cake, and bubble kit for the little girl ). He had made for each kid (7) a very nice pendant in nacre; we will treasure it for its beauty and the fond memory of the artist .Maururu rua!!!(Thank you very much! in Tahitian). Ce qui est le plus surprenant lors de ce voyage est l'hospitalite des polynesiens, ils sont toujours disponibles, le temps ne semble pas avoir d'importance, toujours prêt a improviser un repas pour l'etranger qui passe, ou juste pour parler pendant des heures! Nous etions avec nos amis en train de marcher au crepuscule vers la fin du village quand un homme me fait signe et entame une conversation avec moi (je suis la seule qui parle francais), nous demandant d'ou nous venions, etc a la fin nous etions tous invites a une partie de peche au filet prevue le lendemain, cela a ete une de ces journees memorables en Polynesie

Nous sommes donc tous arrives a 10 heures, 4 bateaux (16 adults, 7 enfants) curieux de voir cette fameuse peche au filet. Riri Fatu et sa compagne ont donc prepare le filet puis le deploie tout autour du petit ponton ou de petits poissons se reposent a l'ombre du soleil, cela prend quelques minutes seulement et voile tous ces petits poissons prisoniers s'agitant dans les mailles, 5 minutes au plus et maintenant le vrai travaille commence, enlever chaque poisson sans abimer le filet, tout le monde s'y est mis et =BD heure après nous avions un cageot plain de poisons!!! Riri Fatu nous a montre comment les nettoyer et comme si il y avait rien de plus naturel, commence un feu et nous invitent tous a partager son repas .. Quelle lecon de generosite et gentillessse . Riri, David et Steve sont partis chercher des noix de coco dont le lait a de multiple usage: poisson cru au lait de coco et pour finir café au lait de coco (delicieux!). Riri nous aussi montre ses magnifiques tableaux de nacre: il coupe les coquilles de nacre en morceaux de couleurs differentes et fait des sortes de mozaiques collees sur un fond de gains de sable, splendide! Malheureusement, il ne vend pas ses oeuvres , ils les offrent pour des occasions comme les anniversaires, etc . Nous sommes partis vers trois heures de notre propre chef car sa famille fetait les un an de sa petite niece (en photo), a aucun moment nous n'avons senti qu'il etait presse par le temps, pourtant il devait finir un tableau pour la petite et l'anniversaire etait a 18h Nous avons invite Riri Fatu et sa compagne Terai sur notre bateau pour un bon repas le lendemain, chacun des quatre bateaux a prepare un plat et nous nous sommes tous retrouves sur O'Vive. Ils ont adores notre cuisine et nous avons passes un tres bon moment tous ensemble, nous avons ete heureux de leur offrir a notre tour de petits souvenirs de chaque bateau (des CD de country music, une bague de perles Swarovski cree par Nath, un kit a bulle pour la petite fille). Riri nous a offert a toute un collier avec un pendentif de sa creation en nacre que nous cherirons pour sa beaute mais surtout pour le souvenir que nous aura laisse l'artiste .. Maururu rua!!!(Merci beaucoup! En Tahitien)

Visit to a Pearl Farm
06/02/2008, kauehi, Tuamotu

6/2/2008 Visit of a Pearl Farm (Kauehi, Tuamotus ,French Polynesia The visit of a pearl farm in Kauehi was organized by the owner's wife who is the island's storekeeper. We were 23 in a back of her truck and the ride was fun! She showed us proudly the new island's airport on the way and then we arrived to her farm with a multitude of colorful buoys in the turquoise blue water, what a sight! The procedure of producing a black pearl is a long one but the result is a beautiful deep blue iridescent pearl It takes about 2 years for the nacre (flat black round oyster) to create a pearl. First they must collect the famous oyster called "nacre" For that, they place in the lagoon between two buoys a line with hanging fuzzy black material where the baby oysters like to nest and hang themselves on, they let them grow a little then collect them and reattached each one inside a grillage cylinder so they are protected. After letting them grow in the lagoon for a year, they get them out, clean them and get them ready for the next step: the grafting. The nucleus is expertly inserted in the sac of the nacre by the grafters. Those very demanded and skilled workers come from China and work for two months, living on the pearl farm before they go back home. There were two grafters when we visited, one was a young lady with 5 years experience, and grafted 400 to 450 nacres per day, the other lady had 12 years experience and was up to 650 nacres per day!!! Not every nacre can be grafted, it has to have a sac, then a greffon (which is a tiny piece of another oyster iridescent tissue) is inserted as well as a small yellow plastic bead. Each nacre is checked one month after the insertion to make sure the greffon is holding, a certain percentage of nacre reject it and are discarded. Then each nacre are attached to a grillage cylinder, the oyster are inside in order to be protected from the fish and a diver goes to place them in the lagoon, a long wait of one year begins . Unfortunately we did not see the final product, the next harvest will be in July, and then surprise: each pearl comes slightly different in color, shape, texture the perfect black pearl of Tahiti which is actually from the Tuamotus (they do not have pearl farms in the society islands, the water is too polluted and disturbed they told me!?! We will see for ourselves soon enough) is the most round, smooth, and dark blue iridescent one. But in between, each of those marvel is a joy for the eyes although the expert jewelers reject a lot of them, I think they are very beautiful when they are actually not perfectly round. But pearls are expensive: from 1200 to 2500 CPF per pearl which is approx 16 to 28$/pearl (depending of the size, color and shape) and those are the slightly imperfect one, I do not believe they showed us the ones they sell in Tahiti. It was a very nice visit, always with the warm welcome Polynesian touch, they offered us a snack made of coco bread, raw oysters in lemon juice (delicious!!!), and coconut milk to drink. The visit was 500CPF per adult (about 6$), free for the kids. The visit lasted half a day, lots of it being spend admiring those marvels of nature You should have seen the shine in the eyes of our little girls, as sparkling as the pearl themselves!!!! Une visite d'une ferme a perles a ete organisee par la femme du proprietaire qui tient le seul magazine de l'ile. Nous sommes donc tous montes dans le camion (8 bateaux, 16 adultes et 7 enfants), serres comme des sardines et le voyage a ete tres amusant! Notre guide nous a montre avec fierte le nouvel aeroport de Kauehi qui se trouve sur la route et puis nous sommes arrives a sa ferme, des bouees de toutes les couleurs sur une eau turquoise et des petits bungalows blancs splendide!!! Il faut deux ans pour produire une de ces magnifiques perles noires de Tahiti (a vrai dire des Tuamotus puisque c'est reellement la que tout se passe, l'eau de Tahiti etant trop polluee et dissipee en tout cas c'est ce que les gens des Tuamotus disent!). La premiere phase est de recuperer la fameuse nacre (une huitre noire, ronde, a couleur irrisee), pour cela une ligne tendue entre deux bouees et sur laquelle pend des lanieres de materiel noir ressemblant a des guirlandes de noel, sera la place ideale pour que les petites nacres viennent se nicher. Elles seront recuperees puis attachees une a une a l'interieur d' un rouleau fait de grillage, de ce fait les nacres peuvent grandir en toute tranquilite, leur predateurs etant tenus a l'ecart. Apres un an, les nacres sont pretes pour le greffage. Chaque nacre est nettoyee puis examinee par la specialiste: si le sac n'est pas present, elle ne sera pas gardee.Le nucleus (une petite perle en plastique jaune et le griffon qui est un petit bout de tissue iridescent d'une des nacres ecartees car sans sacs) est insere dans la nacre par une main d'oeuvre hautement specialize venant de ..chine. Une jeune femme avec 5 ans d'experience greffait entre 400 et 450 nacres par jour, l'autre dame plus experimentee (12 ans d'experience) arrive a greffer 650 nacres par jour!!! Elles vivent sur place et partagent un de ces petits bungalows blancs, puis retournent en chine après deux mois. Chaque nacre est inspectee un mois après l'insertion du griffon pour etre sur qu'il n'est pas rejete, les nacres avec rejet sont enlevees et les restantes sont emmenees par des plongeurs dans le lagon bleu pour passer une annee a produire la fameuse perle. Nous n'avons pas pu voir la recolte qui se fera en Juillet. La recolte n'est pas toujours fructueuse avec une perle ronde noire bleute et parfait a chaque fois, de nombreuses perles ne passeront pas le test de perfection des grands bijoutiers et ne pourront pas etre vendus a Tahiti donc chaque nacre ouverte est une nouvelle surprise Nous avons donc vu les "rejetees" qui a mon avis son tres jolies, leurs formes irregulieres en font leur attrait et puis nous en avons trouves des presque parfaites. Les perles que nous avont vu se vendent entre 1200 e 2000CPF (entre 16 et 27 dollars) l'une, tout depend de la couleure, la forme et regularite de la surface. Je ne pense pas que nous avons vu les perles de qualite vendues a Tahiti? Cette visite etait bien sur accompagnee d'un petit snack polynesien tres agreable, du pain au coco, des huitres crus au jus de citron, et du lait de noix de coco a boire, un delice!!! Le cout est de 500CPF (environ 6 dollars) par adulte, les enfants ne paient pas et dure une demi-journee. Pas mal de temps a ete passé a regarder les perles, vous auriez du voir les yeux de nos petites filles, aussi brillants que l'irridescence des perles!!!

06/11/2008 | Nancy
What a learning experience for you All & also for us! Thank you for writing & explaining all of your adventures. Love, N & J
Arrived in the Tuamotu's
05/31/2008, kauehi, Tuamotu

We had a wonderful 3 day passage from Nuku Hiva, Marquesas to Kauehi, Tuamotu's. Of course just when we are getting back into passage making mode the passage is over! A few squalls with winds to 35 knots the first evening and second morning and then perfect weather after, the kind of passage I had promised Nathalie complete with reading a book on the trampoline with small waves and a nice gentle breeze pushing us along at 7 to 8 knots. Le passage de trois jours s'est tres bien passe, un peu le mal de mer au debut mais le dernier jour etait parfait. Nous avons trouve les eaux turqoises des Tuamotus mais bien sur les montagnes volcaniques ont disparues, les atolls sont tres semblables aux Bahamas de loin.... Nous venons juste de mouiller pres du village de Tearavero.

06/02/2008 | PAOLA

Je viens finallement de lire vos dernieres aventures. Tres heureuse de savoir que la traversee c'est bien passee. On s'inquietait un peu ici! Mais ca valait le coup ... que c'est beau et qu'est ce qu tu vas avoir a nous raconter quand tu seras de retour! Il nous faudra bien prevoir une journee entiere avec les filles pour avoir tous les details. Comment s'en sortent les enfants avec home schooling? Plus que 4 jours d'ecole et les notres seront enfin en vacances. Bisous, bisous a tous les 4, Paola
Daniel's Bay - Cascade Hike
05/26/2008, Nuku Hiva (Marquesas, French Polynesia)

Anchored in another very calm bay near Taiohae, Daniel's Bay, we are going to go on a 2hours (one way) hike to the famous cascade (the biggest in the Marquesas). The landing on the beach is pretty spectacular, surrounded by those huge mounts, but you think we would get used to it by now, I find them forever just beautiful ! The path leading to the hike leads through farm land and houses at first where banana trees, pamplemousses, mangoes, oranges, lemons are prolific. It seems to be Eden's garden.... Anyway continuing in the forest, we crossed the stream several time, went through a place where the trees are the perfect setting for the movie "Lord of the ring", we arrived in a narrow flat land green with spark of gold little flowers everywhere, and the fall is in front of us, not so impressive at first but then we went in the first pool of very cold water, passed under a big rock and found the huge cascade and a much bigger pool with a steep black wall of rocks all around. The water felt so good after a hot walk, it was great but ......those nonos are the only annoying little things and very annoying they are!!!! So after a light and quick snack we were on our way back. A great day....
The next morning, we were in search of those delicious fruits we had seen yesterday, so I took a few trading goods and we were on our way with Dionne and Steve from Orca III. We met a lady who was interested and she wandered around her beautiful land gathering pamplemousses, banana stalks (green, so we can keep them on the boat until the Tuamotus), star fruits, papayas... as we stop at her house for a glass of water, we got into a discussion and mentioned that David and Steve were both mechanics in a different field, so her husband asked us about his chainsaw.... 1 hour later his chainsaw was fixed and he was very happy! In the meanwhile, Dionne and myself sat down for a Marquesian lesson, we know now how to pronounce properly "ka/o/ha (hello)", ""ko/u/ta/u nui (thank you very much)", "Ka/na/ha/u (it is nice)", "nana (goodbye)", "ko/o/u/a (grandpa)", "pa/ka/hi/o (grandma)".......We are in the Marquesas since over a month now and I just love those people, it is going to be hard to let go... even though we know the beautiful turquoise waters of the Tuamotus are awaiting us.
Au mouillage d'une jolie petite baie tranquille, Daniel's Bay, nous allons partir pour une balade de 2 heures a l'une des plus grandes cascades des Marquises. L'arrivee en annexe sur la plage est spectaculaire, toujours entouree de ces immenses montagnes, je devrais etre habituée maintenant mais je les trouve tellement splendides . Le chemin conduisant a la cascade commence par traverser des terrains ou de petites maisons entourees de leurs jardins remplis de pamplemousses, papayes, citrons, manguiers,des jardins d'Eden.... Puis nous continuons a travers la foret, après avoir traverse la riviere quelquefois, les arbres deviennent plus denses et pourraient servir de scene de montage pour le film "lords of the ring". Nous arrivons enfin a une petite plaine etroite et tres verte , parsemee de petites fleurs dorees et... voila la cascade, pas tres impressionante au debut mais après avoir passé le premier petit basin d'eau puis surmonte les rochers, nous voyons maintenant un grand basin entoure d'une paroi noire et rocheuse, l'eau est tres fraiche est apaisante après notre longue marche. Tout serait parfait sans les nonos qui commencent a serieusement nous piquer... Alors, après un petit en-cas rapide, nous reprenons la route du retour. Une belle journee...
Le lendemain, nous etions a la recherche de ces fruits magnifiques que nous avions vu hier, alors après avoir rassemble quelques affaires d'echange, nous voila en route avec Dionne et Steve d'Orca III. Nous avons rencontre une dame interessee par notre maquillage, et nous la suivions a travers sa propriete en quete de pamplemousses, regime de bananes (vertes pour qu'elles puissent durer jusqu'au Tuamotus),papayes, citrons... Nous nous sommes arrêtes pour boire un verre d'eau a sa maison et en discutant, je mentionne que David et Steve sont tous les deux des techniciens dans des domains different, son mari nous a donc demande si on pouvait jeter un coup d'oeil a sa scie a chaine... une heure plus tard, elle etait reparee et il etait tout content. Pendant ce temps, Dionne et moi avons eu notre lecon de Marquesien ou nous avons appris a prononcer "Ka/o/ha (bonjour)", "Ko/u/ta/u nui (merci beaucoup)", "ka/na/ha/u (c'est joli)", "ko/o/u/a (grand-pere)", "pa/ka/hi/o (grand-mere)", "nana(au revoir)". Nous sommes dans les Marquises depuis pres d'un mois maintenant , et j'adore ces gens, cela va etre dur de partir... meme pour les belles eaux turquoises des Tuamotus.......

Tour of Nuku Hiva

Yesterday, it took us all day to tour the big island of Nuku Hiva. It was fantastic, some breathtaking "point of vue" of all the baies and little villages from a local lunch "Chez Yvonne" in Hatiheu Bay to a 2hours really adventurous ride on an amazing dirt road and finally the last 2 hours ride in the mountain on a road that was absolutely beautiful (I would have never thought after the rough dirt drive that we will find such a fine large road swirling around the top of the mountains), it is just ashamed we hit it a little too late, the sun was setting and we did the last third of the trip at night. The Marquesas are a world of colors and contrasts: It was so cool in the mountains, and the trees changed from the palms to pines! Sometimes it is so green and tropical and on the other side of the summit, it becomes a desert high plain.
Nous sommes partis en exploration hier en voiture 4X4. Nous avons passes une belle journee : des points de vue incroyables (Toutes les baies, avec leurs villages), un dejeuner marquesien "Chez Yvonne" et puis encore de la voiture mais cette fois 2 heures d'aventure vraiment tout terrain, ou nous n'avons rencontres que deux autres voitures de marquesiens allant a la chasse, la piste etait plus que rustique mais nous a laissee admirer des coins majestueux, les Marquises sont pleines de couleures et contrastes: d'un pent a l'autre de la montagne, nous passions d'un climat tropicale ou tout est vert, a une haute pleine desertique, tout cela avec des vues de la cote et de l'ocean. Nous sommes enfin parvenus de l'autre cote de l'ile et a notre grande surprise, avons trouves une route abolument toute lisse, large qui serpentait entre les montagnes, tout cela au couche du soleil....Vraiment a recommender, mais une journee assez longue, et pour ceux qui ont mal au dos, la piste dans la montagne peut-etre trop longue (pas mal de gens, y compris les guides professionels, arretent la visite a Akaapa.)

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