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A family travels from Florida to New Zealand aboard their St Francis 50 catamaran
Gaston and Valentine's Motu
06/18/2008, Toau,Tuamotu

6/18/2008 Chez Valentine et Gaston, Toau (Tuamotus ,French Polynesia). Just north of Fakarava, lay another small atoll called Toau. Valentine, Gaston and their relatives (12) have been welcoming cruisers here since 2002 and it is a little piece of their life in paradise that they invite you to share with them for a few days The little anchorage on buoys is perfectly calm and valentine's cooking is amazing. The day of our arrival, Gaston went lobstering at night (3am) and Steve and Jay decided to go along with them, Valentine warned them that Gaston was running on coral .. Actually he is flying, after about 10 minutes, the guys could see him in the distance, and after another 5 minutes he disappeared behind the corner. Gaston, a gas lantern in one hand, a basket in a backpack was to score 20 lobsters, our guys did not see one and were having a good laugh back at the base where they waited for Gaston until 5:30am! We had our first lobsters in French Polynesia and it was a feast, Valentine and Gaston, Dyonne and Steve (Orca III), Marg and Jay (Malachi) and another german catamaran (Aho) were there to share the good time. The next day, the guys went to help Gaston to build a fish trap and put it together in the beautiful turquoise waters. It was very interesting and this time the guys felt good by really shortening the time to make it and be a real asset to Gaston who would have taken two days to make it by himself. The kids play volleyball, swing around in the boson's chair on Orca III, snorkel and play monopoly, Schooling is decreasing big time, we are almost finished for the year (they are already out at home) As you can see another great place , great people, good friends and good weather can not get that much better

ooh yes we miss you but you are in your heart . Au nord de Fakarava, se trouve un petit atoll, Toau, ou Valentine et Gaston acueillent les voiliers de passage depuis 2002. C'est un petit bout de paradis ou ils nous invitent avec leur famille a partager leur vie de tous les jours qui pour nous est pleine de surprises Le soir meme de notre arrivee, Gaston partait a la peche a la langouste vers 3 heures du matin, les garcons etaient interesses de se joindre a lui et Gaston fut d'accord Valentine nous a un peu averti, Gaston court sur le recif en attrapant les langoustes . Elle n'a pas menti!!! Gaston ne court pas , il semble voler une lanterne de camping dans une main, un gros panier a laniere dans le dos, de bonne chaussures en plastique et voila au bout de 10 minutes, Steve et Jay ne voyait que la lanterne brillee au loin puis il disparut derriere la bay . Ils en furent soufflés mais ont bien rigole!!!! Le soir meme Valentine preparait un festin dans son restaurant, nous etions quatre bateaux (Malachi, Orca III, O'Vive et un autre catamaran allemand tres sympa, nous avions laisse les 7 enfants sur Malachi) plus Valentine et Gaston. Nos hotes mangent avec nous (cela se fait comme cela meme si le repas est payant), cela se passe comme une reunion de famille sur une grande table sous la paillote a cote de l'ocean ., C'etait delicieux . Tres sympa Le lendemain, Gaston devait fabriquer un piege a poisson et le disposer dans le lagon (en effet il doit 200 poissons en echange de la reparation de son moteur a un monsieur de Tahiti), les garcons cette fois ont ete tres effectifs car le piege etait fabrique et en place en un peu plus d'une demi-journee, cela aurait pris a peu pres 2 jours a Gaston . C'etait tres interessant et puis ils adorent faire des choses comme cela ensemble Les enfants font du volley, nagent, tounent et virevoltent dans la chaise boson de Orca III (leur favorite activitee!) et jopuent monopoly L'ecole est pratiquement finie pour l'annee, quelque cours a finir dans la semaine qui suit et ils seront libres jusqu'en aout Comme vous le voyez, un temps splendid, des amis, des hotes tres sympathiques dans un cadre merveilleux, il ne nous manquent rien ou Presque . Vous .Bisous .Nath.

Snorkeling the Tetamanu pass
06/08/2008, Tetamanu, Fakarava,Tuamotu

6/08/2008 Snorkeling in the Tetamanu pass (Fakarava, Tuamotus ,French Polynesia). After 6 hours of boisterous sail from Kauehi, we arrived to the south end of Fakarava. The pass is impressive with breakers on each side but it is pretty large and ok if you go through around slack tide. The anchorage is beautiful but our anchor got wrapped around a coral head at first, we managed to get it off and re-anchored, still pretty much in the middle of coral heads, there is not much sand patches (we checked with our mask) but this time we buoying our anchor for later retrieval, hopefully that will work otherwise we will have to dive for it, it is pretty deep . 6/9/2008- The next day, we decided to try snorkeling the pass at slack tide, it was about 2:30 but the sun was not shinning making for a lower visibility at first, but it was nevertheless beautiful. The yellow, white and pink corals, all the different small colorful fishes and the majestic king of the sea, Mr. Black Tip shark We saw sting rays, enormous parrot fishes, groupers, and many more fishes we had never seen before, it was so fantastic, we did it twice, and we can hardly wait to do it again tomorrow, the visibility should be even greater if the sun is fully there!!!! Notre depart de Kauehi pour Fakarava a ete beni par des vents de 25-28 noeuds, donc un voyage rapide puis l'entrée de la passe de Tetamanu au sud de Fakarava. Cela est un peu intimidant car on peut voir les vagues cassant sur les recifs de chaque cote de la passe mais en fait le passage est large et tout s'est tres bien passé. Nous avons mouille juste derriere la passé dans une eau turquoise, c'est tres joli Le lendemain, a 14h30, nous sommes tous alles plonger la passe au changement de mare (le courant s'arrete), et quelle experience L'eau est transparente et le corail rose, blanc, jaune avec une multitude de poisons colores .magnifique!!!! Le soleil n'etait pas totalement la et la visibilite peut etre encore meilleure donc nous retournons cet après-midi!!!! Nous avons vu tellement de varietes differentes de poissons et puis le roi de l'ocean le requin a ailerons noirs, tres beau et innofensif (tant que vous ne vous amusez pas a lui toucher la queue ) les requins que j'aime.

The warm hospitality of Polynesians
06/04/2008, kauehi, Tuamotu

6/4/2008 The warm hospitality of Polynesians, Kauehi, Tuamotus , French Polynesia One thing that does not ceased to amaze me about French Polynesia is their hospitality and kindness. They are just always available with their time, ready to improvise a meal or just sit down with you and talk and talk for hours. We were just strolling to the end of the village at dusk when a man called me and began a conversation, he asked us where we were from and before I knew it invited us net fishing the next day That was going to be the best time we had on the island

We showed up at 10am, 4 families with kids, eager to witness this curious fishing operation. Riri Fatou and his companion Terai prepared the net and placed it around the boat house where a bunch of small fish were hanging out. In less than 5 minutes, the net was wiggling with fish! They taught us how to delicately untie them from the net and it was good that we were a bunch of us, it is probably the most time consuming phase of the net fishing deal, we then cleaned the fish and prepared the fire for cooking it. In the meantime, Riri, David and Steve went to get some coconuts for drink and coconut milk to make a delicious "poisson cru" (raw fish) but also to add to our coffee as we discovered later (it is awesome!) . So just like that, Riri and his wife invited about 20 people for an impromptu lunch, cooking rice, checking the fire, setting an outside table, of course everybody was doing something , speaking, laughing, and it was not a big deal, what a lesson of simplicity and generosity . I do not think you can find this type of hospitality anywhere else in the world. At the same time, Riri showed us his art (he does not sell anything, just does it for his pleasure and gifts), he cut the colorful nacre in pieces and make some beautiful design that he glues over a background of sand paper (actually real peach/pink sand spread over a rigid board that is framed by wood sticks also sculpted and colored), it was really beautiful! Around 3pm (we were there from 10am), we took off because it was his grand-niece 1 year birthday and he still had to put together one of his art picture as a present, but it was us who said it is time to go, although he had this big event at 6pm, he never said or we never felt that we were imposing in anyway! We invited them the next day for lunch on our catamaran (we were going to prepare a feast, a potluck with the 3 other boats) and it was a really fun time. Riri enjoyed the food very much and we gave them a bunch of little souvenir-gifts from all of us as a thank you (country music CDs, crystal bead ring for his wife, banana cake, and bubble kit for the little girl ). He had made for each kid (7) a very nice pendant in nacre; we will treasure it for its beauty and the fond memory of the artist .Maururu rua!!!(Thank you very much! in Tahitian). Ce qui est le plus surprenant lors de ce voyage est l'hospitalite des polynesiens, ils sont toujours disponibles, le temps ne semble pas avoir d'importance, toujours prêt a improviser un repas pour l'etranger qui passe, ou juste pour parler pendant des heures! Nous etions avec nos amis en train de marcher au crepuscule vers la fin du village quand un homme me fait signe et entame une conversation avec moi (je suis la seule qui parle francais), nous demandant d'ou nous venions, etc a la fin nous etions tous invites a une partie de peche au filet prevue le lendemain, cela a ete une de ces journees memorables en Polynesie

Nous sommes donc tous arrives a 10 heures, 4 bateaux (16 adults, 7 enfants) curieux de voir cette fameuse peche au filet. Riri Fatu et sa compagne ont donc prepare le filet puis le deploie tout autour du petit ponton ou de petits poissons se reposent a l'ombre du soleil, cela prend quelques minutes seulement et voile tous ces petits poissons prisoniers s'agitant dans les mailles, 5 minutes au plus et maintenant le vrai travaille commence, enlever chaque poisson sans abimer le filet, tout le monde s'y est mis et =BD heure après nous avions un cageot plain de poisons!!! Riri Fatu nous a montre comment les nettoyer et comme si il y avait rien de plus naturel, commence un feu et nous invitent tous a partager son repas .. Quelle lecon de generosite et gentillessse . Riri, David et Steve sont partis chercher des noix de coco dont le lait a de multiple usage: poisson cru au lait de coco et pour finir café au lait de coco (delicieux!). Riri nous aussi montre ses magnifiques tableaux de nacre: il coupe les coquilles de nacre en morceaux de couleurs differentes et fait des sortes de mozaiques collees sur un fond de gains de sable, splendide! Malheureusement, il ne vend pas ses oeuvres , ils les offrent pour des occasions comme les anniversaires, etc . Nous sommes partis vers trois heures de notre propre chef car sa famille fetait les un an de sa petite niece (en photo), a aucun moment nous n'avons senti qu'il etait presse par le temps, pourtant il devait finir un tableau pour la petite et l'anniversaire etait a 18h Nous avons invite Riri Fatu et sa compagne Terai sur notre bateau pour un bon repas le lendemain, chacun des quatre bateaux a prepare un plat et nous nous sommes tous retrouves sur O'Vive. Ils ont adores notre cuisine et nous avons passes un tres bon moment tous ensemble, nous avons ete heureux de leur offrir a notre tour de petits souvenirs de chaque bateau (des CD de country music, une bague de perles Swarovski cree par Nath, un kit a bulle pour la petite fille). Riri nous a offert a toute un collier avec un pendentif de sa creation en nacre que nous cherirons pour sa beaute mais surtout pour le souvenir que nous aura laisse l'artiste .. Maururu rua!!!(Merci beaucoup! En Tahitien)

Visit to a Pearl Farm
06/02/2008, kauehi, Tuamotu

6/2/2008 Visit of a Pearl Farm (Kauehi, Tuamotus ,French Polynesia The visit of a pearl farm in Kauehi was organized by the owner's wife who is the island's storekeeper. We were 23 in a back of her truck and the ride was fun! She showed us proudly the new island's airport on the way and then we arrived to her farm with a multitude of colorful buoys in the turquoise blue water, what a sight! The procedure of producing a black pearl is a long one but the result is a beautiful deep blue iridescent pearl It takes about 2 years for the nacre (flat black round oyster) to create a pearl. First they must collect the famous oyster called "nacre" For that, they place in the lagoon between two buoys a line with hanging fuzzy black material where the baby oysters like to nest and hang themselves on, they let them grow a little then collect them and reattached each one inside a grillage cylinder so they are protected. After letting them grow in the lagoon for a year, they get them out, clean them and get them ready for the next step: the grafting. The nucleus is expertly inserted in the sac of the nacre by the grafters. Those very demanded and skilled workers come from China and work for two months, living on the pearl farm before they go back home. There were two grafters when we visited, one was a young lady with 5 years experience, and grafted 400 to 450 nacres per day, the other lady had 12 years experience and was up to 650 nacres per day!!! Not every nacre can be grafted, it has to have a sac, then a greffon (which is a tiny piece of another oyster iridescent tissue) is inserted as well as a small yellow plastic bead. Each nacre is checked one month after the insertion to make sure the greffon is holding, a certain percentage of nacre reject it and are discarded. Then each nacre are attached to a grillage cylinder, the oyster are inside in order to be protected from the fish and a diver goes to place them in the lagoon, a long wait of one year begins . Unfortunately we did not see the final product, the next harvest will be in July, and then surprise: each pearl comes slightly different in color, shape, texture the perfect black pearl of Tahiti which is actually from the Tuamotus (they do not have pearl farms in the society islands, the water is too polluted and disturbed they told me!?! We will see for ourselves soon enough) is the most round, smooth, and dark blue iridescent one. But in between, each of those marvel is a joy for the eyes although the expert jewelers reject a lot of them, I think they are very beautiful when they are actually not perfectly round. But pearls are expensive: from 1200 to 2500 CPF per pearl which is approx 16 to 28$/pearl (depending of the size, color and shape) and those are the slightly imperfect one, I do not believe they showed us the ones they sell in Tahiti. It was a very nice visit, always with the warm welcome Polynesian touch, they offered us a snack made of coco bread, raw oysters in lemon juice (delicious!!!), and coconut milk to drink. The visit was 500CPF per adult (about 6$), free for the kids. The visit lasted half a day, lots of it being spend admiring those marvels of nature You should have seen the shine in the eyes of our little girls, as sparkling as the pearl themselves!!!! Une visite d'une ferme a perles a ete organisee par la femme du proprietaire qui tient le seul magazine de l'ile. Nous sommes donc tous montes dans le camion (8 bateaux, 16 adultes et 7 enfants), serres comme des sardines et le voyage a ete tres amusant! Notre guide nous a montre avec fierte le nouvel aeroport de Kauehi qui se trouve sur la route et puis nous sommes arrives a sa ferme, des bouees de toutes les couleurs sur une eau turquoise et des petits bungalows blancs splendide!!! Il faut deux ans pour produire une de ces magnifiques perles noires de Tahiti (a vrai dire des Tuamotus puisque c'est reellement la que tout se passe, l'eau de Tahiti etant trop polluee et dissipee en tout cas c'est ce que les gens des Tuamotus disent!). La premiere phase est de recuperer la fameuse nacre (une huitre noire, ronde, a couleur irrisee), pour cela une ligne tendue entre deux bouees et sur laquelle pend des lanieres de materiel noir ressemblant a des guirlandes de noel, sera la place ideale pour que les petites nacres viennent se nicher. Elles seront recuperees puis attachees une a une a l'interieur d' un rouleau fait de grillage, de ce fait les nacres peuvent grandir en toute tranquilite, leur predateurs etant tenus a l'ecart. Apres un an, les nacres sont pretes pour le greffage. Chaque nacre est nettoyee puis examinee par la specialiste: si le sac n'est pas present, elle ne sera pas gardee.Le nucleus (une petite perle en plastique jaune et le griffon qui est un petit bout de tissue iridescent d'une des nacres ecartees car sans sacs) est insere dans la nacre par une main d'oeuvre hautement specialize venant de ..chine. Une jeune femme avec 5 ans d'experience greffait entre 400 et 450 nacres par jour, l'autre dame plus experimentee (12 ans d'experience) arrive a greffer 650 nacres par jour!!! Elles vivent sur place et partagent un de ces petits bungalows blancs, puis retournent en chine après deux mois. Chaque nacre est inspectee un mois après l'insertion du griffon pour etre sur qu'il n'est pas rejete, les nacres avec rejet sont enlevees et les restantes sont emmenees par des plongeurs dans le lagon bleu pour passer une annee a produire la fameuse perle. Nous n'avons pas pu voir la recolte qui se fera en Juillet. La recolte n'est pas toujours fructueuse avec une perle ronde noire bleute et parfait a chaque fois, de nombreuses perles ne passeront pas le test de perfection des grands bijoutiers et ne pourront pas etre vendus a Tahiti donc chaque nacre ouverte est une nouvelle surprise Nous avons donc vu les "rejetees" qui a mon avis son tres jolies, leurs formes irregulieres en font leur attrait et puis nous en avons trouves des presque parfaites. Les perles que nous avont vu se vendent entre 1200 e 2000CPF (entre 16 et 27 dollars) l'une, tout depend de la couleure, la forme et regularite de la surface. Je ne pense pas que nous avons vu les perles de qualite vendues a Tahiti? Cette visite etait bien sur accompagnee d'un petit snack polynesien tres agreable, du pain au coco, des huitres crus au jus de citron, et du lait de noix de coco a boire, un delice!!! Le cout est de 500CPF (environ 6 dollars) par adulte, les enfants ne paient pas et dure une demi-journee. Pas mal de temps a ete passé a regarder les perles, vous auriez du voir les yeux de nos petites filles, aussi brillants que l'irridescence des perles!!!

06/11/2008 | Nancy
What a learning experience for you All & also for us! Thank you for writing & explaining all of your adventures. Love, N & J
Arrived in the Tuamotu's
05/31/2008, kauehi, Tuamotu

We had a wonderful 3 day passage from Nuku Hiva, Marquesas to Kauehi, Tuamotu's. Of course just when we are getting back into passage making mode the passage is over! A few squalls with winds to 35 knots the first evening and second morning and then perfect weather after, the kind of passage I had promised Nathalie complete with reading a book on the trampoline with small waves and a nice gentle breeze pushing us along at 7 to 8 knots. Le passage de trois jours s'est tres bien passe, un peu le mal de mer au debut mais le dernier jour etait parfait. Nous avons trouve les eaux turqoises des Tuamotus mais bien sur les montagnes volcaniques ont disparues, les atolls sont tres semblables aux Bahamas de loin.... Nous venons juste de mouiller pres du village de Tearavero.

06/02/2008 | PAOLA

Je viens finallement de lire vos dernieres aventures. Tres heureuse de savoir que la traversee c'est bien passee. On s'inquietait un peu ici! Mais ca valait le coup ... que c'est beau et qu'est ce qu tu vas avoir a nous raconter quand tu seras de retour! Il nous faudra bien prevoir une journee entiere avec les filles pour avoir tous les details. Comment s'en sortent les enfants avec home schooling? Plus que 4 jours d'ecole et les notres seront enfin en vacances. Bisous, bisous a tous les 4, Paola

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