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Chilling out in Bequia
Voahangy
December 26, 2011,, Bequia, Grenadines

After an overnight stay in Vieux Fort, at the southern end of St Lucia, and a last dinner with ARC friends on ENSEMBLE, it was an 8 hour sail south to Bequia. We would have gone faster, had we rigged the gennaker up, but you can tell we're in casual mode, as skipper tells me he could not be bothered and is happy to wallow downwind with headsail only. At least that way we practised our tacking technique and we enjoyed the nice scenery of St Vincent's east coast.

When we finally arrive, the anchorage in Admiralty Bay is jammed packed. We anchor off Princess Margaret's beach, a beautiful sandy beach lined with coconut trees. There is a small bar (Jack's Bar) tucked in the corner offering a perfect spot for sundowner. They have a deal for Happy Hour: 3 drinks for the price of 2, which applies to beer and rhum punch. While Terry will take advantage of it, I will pass on the rhum deal: one a day is more than enough!

So all is good for the first day, then the wind turns to the north, a big northerly swell wraps around the bay and we bop up and down with the surge, which gets worse as we are anchored close to the beach. After 2 nights of this, waking up at 2am and taking seasickness tablets, we move to the middle of the bay where it is blowing over 30 knots, but at least the swell isn't so bad. I am thankful we are on a catamaran, it would be untenable on a monohull.

It's a quiet week, we stay put as Marc is doing a scuba diving course for the week (Christmas and Birthday present combined). Anne likes playing in the surf at the beach, but I prefer to stay on board, preparing Xmas celebrations, writing, and generally enjoying peace and quiet after the busyness of the ARC and the marina. We've taken the ARC flag down, mainly to enjoy some anonymity again. We know where our friends are anyway (not here!) and don't expect to meet anyone we know until Xmas time.

The anchorage is busy: boat boys come and offer lobsters (20EC a pound, twice the price you pay in town!), water, diesel, laundry service... there are plenty of lovely fresh produce in the town Port Elizabeth, laid back cafes and bars. We have not been snorkelling yet, as weather is too windy, seas too choppy, it's Ok for scuba diving though and Marc is enjoying his course. It is full on theory and practical dives for 4 days, I have not seen him concentrating and studying so hard since he finished school 6 weeks ago. And I don't have to nag either! Anne will get a taste of scuba diving, completing a "bubble maker" session in an enclosed swimming area, with miniature equipment and her own diving instructor. She is just as hooked as Marc and can't wait to become certified as well,... in 5 years.

We spend Christmas Eve on the beach, along with dozens of Scandinavian crews who have gathered in force to celebrate. ARC boats TAO and SULYNA have arrived, so part of the gang is back together, and Terry kindly drives all the kids to and from the beach. We'll only have afternoon drinks though preferring to have dinner on the boat, feasting on snails, duck magrets, champagne...I've saved since France. We're not used to eat so much rid food though so dessert will have to wait for the next day. As we're all full of food, sun, sea...it's bedtime at 10pm. Not so for the Scandinavians, who we can still hear on the beach, and see the bonfires they've lit...

Finally, Christmas day, the wind dies and it's perfect for a snorkel around Devil's Table: not the best coral but it's our first "real" snorkel since we arrived in the Caribbeans and the water temperature is nice. Lunch is at Jack's Bar, a remarkably casual affair, with a Swedish Christmas menu to accommodate the Viking in all of us: mulled red wine (in this heat!), eggs benedicte, Swedish platter of meat balls, pork ribs, ham, sausages, potato gratin and red cabbage, green salad with blue cheese dressing and fruit salad. Stuffed to the gills, hot and bothered, what a better way to spend the rest of the day than swimming with friends (for the kids) and read a book under a palm tree (for me).

I can't remember having such a quiet Christmas for years. Even the kids think it's not the real thing unless you have family around, a table of 20, toddlers and dogs running amock, and Mum stressing in the kitchen! What do you think?

Apres une escale rapide a Vieux Fort, a la pointe sud de St Lucie, ou nous dinons pour la derniere fois avec nos amis d'ENSEMBLE, c'est parti pour 8 heures de navigation vers Bequia. On aurait pu arriver plus tot en installant le gennaker, mais pour demontrer notre mode "relax", le skipper me dit qu'il n'a pas envie de s'embeter et il est content de rouler en vent arriere juste avec le genois. Bon, on s'entraine a tirer des bords et on profite du splendide paysage qu'offre la cote est de St Vincent.

Quand nous arrivons enfin, le mouillage d'Admiralty Bay est bonde. On s'installe en face de la plage Princess Margaret, une belle etendue de sable blanc bordee de cocotiers. Avec un bar restaurant niche parmi les arbres, c'est l'endroit ideal pour l'apero au couchant me dit Terry. D'autant plus qu'il y a une Happy Hour: Commandez 2 boissons, la 3eme est offerte, que ce soit pour la biere ou le ti'punch. Terry en profitera bien, personellement je passe: un punch par jour, ca suffit largement!

Donc tout baigne le premier jour, et le lendemain pas de chance, le vent se leve, une houle du nord s'engouffre dans la baie et la, ca ne va plus du tout, on se fait balloter par les vagues qui se brisent sur la plage (ce n'etait pas une bonne idee de se poser si pres!). Apres 2 jours et 2 nuits a rouler comme en pleine mer, ou je me leve a 2h du matin pour prendre des medics pour le mal de mer, on degage au milieu de la baie, ou la houle est plus supportable meme si ca souffle encore a 30 noeuds. En tous cas, je remercie le bon dieu d'etre sur un catamaran, car sur un monocoque, ce genre de mouillage serait intenable.

Sinon, c'est une semaine bien calme, on ne bouge pas car Marc fait un stage de plongee pour 4 jours (c'est son cadeau de Noel et d'anniversaire). Anne n'arrete pas de vouloir surfer a la plage, mais je prefere rester a bord, preparer Noel, ecrire (vous avez remarque que le blog etait a jour pour une fois) et profiter de quelques moments de calme après ces dernieres semaines a la marina avec l'ARC. On a meme descendu notre fanion ARC pour garder un peu d'anonymat. De toutes facons nous savons ou sont les bateaux amis ( pas ici!) et nous ne les attendons pas avant Noel.

Le mouillage grouille d'activite: les "boat boys" vont et viennent toute la journee. Ce sont les villageois, qui tres entreprenants, offrent divers services aux plaisanciers mouilles dans la baie; langoustes, eau, gasoil, laverie, baguettes,....livres sur le bateau. Il y a pas mal de marchands de produits frais a port Elisabeth, la bourgade du coin, ainsi que des cafes, bars et restaus tous aussi attrayants les uns que les autres, et en general l'ambience est tres relax. Nous n'avons pas encore fait de snorkelling, pour cause de vent fort et clappot, mais Marc par contre a plonge plusieurs fois et adore son stage. C'est assez intense, avec des cours de theorie et des séances pratiques en mer pendant 4 jours, en fait je ne l'ai pas vu aussi studieux depuis la fin de l'annee scolaire il y a 6 semaines. Il ne se fait meme pas prier, c'est dire! Anne quant a elle, aura un avant gout de la plongee sous marine, en faisant une séance de "faiseuse de bulles" en eau peu profonde avec equipement a sa taille et son moniteur rien que pour elle. Elle est autant accro que Marc, par contre il va lui falloir attendre 5 ans pour passer son brevet.

Le reveillon de Noel se passé a la plage, en compagnie d'une foule de scandinaves qui sont rassembles pour l'occasion. Les bateaux copains TAO et SULYNA sont enfin arrives, donc les enfants peuvent reformer leur bande de l'ARC (ou une partie!) et Terry joue le Pere Noel en conduisant tout ce petit monde sur notre annexe. On ne restera que pour l'apero, preferrant dinner a bord et deguster les escargots, magrets, et le champagne que nous trimballons depuis la France. Et comme nous n'avons plus l'habitude de manger aussi lourd, le dessert devra attendre le lendemain. C'est donc totalement repus et pleins de coups de soleil qu'on se couchera a ...22h. On ne peut pas en dire autant des Scandinaves, qu'on entendra encore chanter sur la plage autour d'un grand feu de camp.

Comme cadeau de Noel, le vent est tombe. C'est parfait pour commencer la journee avec une baignade en famille, a faire du snorkelling autour de "Devil's Table" a la pointe: le corail n'est pas terrible, mais c'est notre premiere vraie sortie depuis notre arrivee aux Antilles, et l'eau est d'une temperature...delicieuse. On dejeune a Jack's Bar sur notre plage preferee, plus decontracte on ne fait pas: pieds nus, le sable entre les orteils, on savoure un menu suedois specialement elabore pour satisfaire le viking qui sommeille en nous: vin chaud (par cette chaleur!), assiette suedoise de boulettes de viands, ribs, jambon, saucisses, gratin de pommes de terrem choux rouge, salade au bleue de bresse, salade de fruits. Cette fois ca y est, on n'a plus faim, on se traine sur la plage et pour le reste de la journee c'est baignade pour les uns, lecture sous les palmiers pour les autres.

Cela faisait des annees que nous n'avons pas passé un Noel aussi calme. Les enfants eux trouvent que sans la famille rassemblee, une table de 20, des touts petits et la chienne qui courent partout et une maman qui stresse dans la cuisine, ce n'est pas un vrai Noel. Qu'en pensez vous?

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