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On the american food trail
Voahangy
December 31, 2012,, Fort Lauderdale, FL, USA

Fort Lauderdale, Dec 31th 2012

Well, our 7 months in the US of A are coming to an end. It's been swell, as they say, and going back thru the various posts ( some are still unpublished, you'll just have to be patient and then put up with out of sequence stories), I feel really fortunate that we managed to see so much and get a feeling for this big country. Nowhere else during our cruising life, have our trip been marked by the change of seasons and weather, local celebrations (Memorial Day, 4th July, Thanksgiving, Winter Holidays...) and let's not forget the Presidential Election which lead up dominated most of the summer. For all its idiosyncrasies, we do love America, its scenery, its history, its people, even its food. Yes, as I alluded in my Washington post, there is more to American food than burger and fries; and with the boat filled with the holiday scent of cinnamon and sugar; I think it would be fitting for this last 2012 post, to take you along a food trail of the USA.

I can't start without mentioning the famous hamburger which has been elevated to an art form at the Ram's Head Tavern in Annapolis. Ladies and gentlemen, I present you the Frenchy Burger: beef patty topped with brie, apple, ham, garlic aioli, onion crisps on a brioche.
Now that I have your attention, let's keep with the iconic calorie laden stuff, like this hot dog in NYC, pizzas with the works in Mystic, CT, or a fried combo of fish and prawns at Disney World!

How about some "regional" dishes like steamed crabs in Washington DC, shrimp and grits in Charleston NC, rainbow trout in Shenandoah National Park VA, this massive plate of smoked ribs which serves 6 of us in Newport RI or this ultimate comfort food, fried chicken and waffle, found all over the southern states!

Love Asian food? There's plenty to be found here, but the Americans can't help themselves and they have to tweak with even the simplest dishes. Grilled garlic shrimp and crispy spinach in Fort Lauderdale FL, some jazzed up sushi roll in Annapolis MD.

And of course, there is dessert, sweet and sinly: cookies on the run in NYC, ice cream in Martha's Vineyard, a mile-high blackberry cream pie in Shenandoah and a layered chocolate cake which passed for a Christmas log in Fort Lauderdale.

Finally, for these of you who may start thinking that we never ate at home, let me share some of my cooking experiments on board, trying to make the most of the local produce. Our favourite grilled lobster dish, followed by when terry got sick of grilled lobster. Then we fell in love with flank steak miso glazed and grilled with noodle salad, and my favourite salad Brussels sprout petals with cherry tomatoes and candied pecans has featured at least weekly on our menus during the holidays.

If this post tickled your tastebuds (or if the photos didn't upload properly) there is more in the photo gallery. We are now several pounds heavier (surprise, surprise!), and probably will not have any deep fried food or burgers for a few weeks. Still, it's been a lot of fun eating and our fridge and freezer are full of these items we may not find easily again (cranberries, good steaks, turkey sausages...)

Our last 7 weeks in Fort Lauderdale wrap up our American adventure when we will see the end of 2012 on the beach tonight. 2013 starts with us setting sail for Cuba on January 1st, goodbye comfort zone, hello exotica!!! Happy New Year to you all, enjoy and take care.

Et voilà, nos 7 mois aux Etats-Unis viennent à leur fin. C'était super, comme on dit, et en revenant sur les différents billets du blog (dont certains ne sont pas encore publies, un peu de patience et de tolérance a l'avenir pour mes histoires toutes en désordre !), je réalise la chance qu'on a eu de pouvoir découvrir tant de choses et dans cette immense pays. Dans notre « carrière » de plaisancier, aucun de nos voyages n'a été autant rythme par les changements de saison, de météo, les traditions et fêtes locales (memorial day, 4 Juillet, Thanksgiving, les fêtes de fin d'année...) sans oublier l'élection présidentielle et sa campagne qui a dominé tout l'été. Malgré (ou à cause) de ses particularités, nous adorons l'Amérique, ses paysages, son histoire, son peuple, même la cuisine. Oui, oui, comme j'y ai fait allusion dans mon billet sur Washington, la cuisine américaine va plus loin que les hamburgers et les frites ; et maintenant que le bateau sent la cannelle et le sucre, en cette fin d'année 2012, je pense que c'est le meilleur moment pour vous emmener dans une expédition culinaire des USA.

Commençons par le fameux hamburger donc, qui est devenu une véritable œuvre d'art a la Ram's Head Tavern à Annapolis. Mesdames et Messieurs, je vous présente le Frenchy Burger : viande hachée, tranche de brie, pomme, jambon, aïoli, oignons frits dans un pain brioche.

Maintenant que j'ai votre attention, continuons dans la rubrique hypercalorique avec the hot dog à NYC, cette pizza « avec tout » a Mystic CT, ou encore ce mélange de crevettes et poissons frits a Disney World !
Et pourquoi ne pas gouter a des plats régionaux comme les crabes à la vapeur à Washington DC, crevettes et grits (bouillie de maïs ) à Charleston NC, de la truite a Shenandoah national Park en Virginie, cette énorme plat de ribs sauce barbecue a Newport RI ou enfin l'ultime « comfort food » qu'on trouve dans tous les Etats du sud, le poulet frit sur une gaufre !!
Envie de cuisine asiatique ? On en trouve partout ici, mais les américains ne peuvent s'empêcher de modifier même les plats les plus simples. Tels ces crevettes grillées a l'ail servies avec des frites de feuilles d'épinard a Fort Lauderdale, ou encore ce sushi roll enrobe de sauce à Annapolis.

Et bien sûr, il y a les desserts, sucres ad nauseam : des cookies à grignoter sur le pouce à NYC, des glaces a Martha's Vineyard, une énorme part de tarte à la framboise a Shenandoah, et pour finir ce gâteau au chocolat qui a fait office de Buche de Noel au réveillon a Fort Lauderdale.

Enfin, pour ceux d'entre vous qui commenceraient à se demander si on mange a bord, laissez-moi partager avec vous certaines de mes expériences gastronomiques « a la VOAHANGY », ou j'ai essayé de faire justice aux produits locaux. Le homard, d'abord, grille simplement ou saute avec du risotto quand Terry en a eu assez du homard grille. Ensuite nous sommes tombés amoureux de la bavette de bœuf locale, surtout marinée dans du miso (pate de soja), grillée et servie avec une salade de nouilles chinoise. Et ma salade préférée : des pétales de choux de Bruxelles, tomates cerises, et noix de pecans caramélisées...qui a eu la place d'honneur sur notre table en cette période de fêtes.

Si tout cela vous a donné l'eau à la bouche (ou si les photos ne passent pas correctement), vous pouvez en voir plus dans l'album. Nous sommes maintenant enrobes de quelques kilos en plus (sans surprise vraiment !) et sans désir de fritures et hamburgers pour les semaines à venir. Qu'importe, nous avons eu grand plaisir à savourer les Etats-Unis et nos frigos sont pleins de produits dur à trouver ailleurs (airelles, des bons steaks, ses saucisses de dinde...)

Ca y est donc, la boucle est bouclée : les 7 dernières semaines se sont passées a Fort Lauderdale, c'est la fin de l'aventure américaine ou nous allons aussi dire au revoir a 2012. 2013 commencera par une traversée sur Cuba le 1er janvier, on dit au revoir au confort et salut à l'exotisme ! Bonne année à tous, profitez bien et prenez soin de vous.

Food - Cuisine
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Merry Christmas!
Voahangy
December 25, 2012,, Fort Lauderdale, FL, USA

It is a good time of the year to reflect upon one's blessings and as far as years go, 2012 has been one of the best for us.
Our trip has taken us to fantastic destinations in the Caribbean's and the United States, we've caught up with family and long lost friends, made fantastic new people along the way and most importantly have encountered very few problems with the boat (those of you who followed us on our previous voyage with the Lagoon 500 will appreciate how much that means to us!). Even home schooling went smoothly (well, relatively...), Anne and Marc performing very well. Of course, there have been moments when things didn't go as planned: delays in ports waiting for parts, the occasional bumpy passage, or the unexpectedly high marina fees... But these never stopped us from enjoying our travels and pale in comparison with the kind of suffering a lot of people in a world have to endure (easy internet access and Facebook ensure that we're always aware of other's lack of good fortune.)
Now that we know the world isn't ending, we'd like to wish all of you a Merry Christmas and the very best for the New Year. May 2013 bring you happiness, health and success.

Nous voilà à la période de l'année propice à la réflexion et appréciation de notre bonne fortune. En ce qui nous concerne, l'année 2012 a été un de nos meilleurs crus.
Notre voyage nous a mené dans des destinations merveilleuses aux Antilles et aux Etats Unis, permis de revoir la famille et des amis perdus de vue il y a longtemps, faits d'épatantes nouvelles rencontres et fait non négligeable, nous n'avons subi que très peu de soucis sur le bateau (ceux d'entre vous qui ont suivi pendant notre dernier parcours sur le Lagoon 500, apprécieront ce que cela signifie pour nous) Même l'école a bord s'est bien passée (relativement !), Anne et Marc passant dans la classe supérieure avec mention. Bien sûr, tout ne s'est pas toujours passe comme prévu : il y a eu les inévitables escales prolongées en attente de pièces, l'occasionnelle navigation musclée, ou encore les frais de marina auxquels on ne s'attendait pas... Mais rien qui ne soit assez sérieux pour nous empêcher de profiter de notre périple et certainement anodins compares à ce que d'autres subissent comme souffrance dans le monde (grâce à internet accessible partout et Facebook, on est toujours conscients de la mauvaise fortune des autres).
Maintenant que nous sommes surs que la fin du monde n'est pas pour demain, nous souhaitons vous souhaiter a tous un Joyeux Noel et tous nos vœux pour la Nouvelle Année. Que 2013 vous apporte beaucoup de bonheur, sante et succès.

Life on board - Vie a Bord
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New York Part 1 - First impressions
Voahangy
November 27, 2012,, Fort Lauderdale, FL, USA

New York, July 15-30, 2012

Why do you want to come to NYC? This question was asked by NY residents to us. Well, I grew up with movies and books featuring New York (Breakfast at Tiffany's, West Side Story, When Harry met Sally, You've got mail, etc...) and to me the town was as romanticised as Paris is to Americans.

With great anticipation we sailed into New York harbor; well we actually motored, as we were surrounded by heavy traffic of barges, tankers, ferry boats, water taxis,...Terry thought he did the right thing staying in the middle of the channel, only to be called on the VHF and told by a barge operator to "get out of the way" and stay on the side. I could tell how tempted he was to reply in the same manner, but (I think) out of consideration for me he managed a "Sure, Welcome to New York!" short answer. Personally I wasn't going to let some New Yorker rudeness ruin our first moments here, and after circling around the Statue of Liberty, Ellis Island and Battery Park at the bottom of Manhattan, we headed up the Hudson River on the west side looking for our anchorage.

Our base for the next 2 weeks was to be 79th Street Boat Basin. The only municipal marina in Manhattan, it is the cheapest at $2.75 per foot if you tie up (everywhere else is between $3.20 and $7.00 a foot). On advice from cruising friends, we decided to anchor off for the first week (there is a huge mooring field, more than half empty, but not available to catamarans; which is just as well, as we witnessed a couple of buoys floating by with the strong current. ) We don't mind being at anchor, even if it means a long dinghy ride, as we are roughly at the same level as 100th Street and putting up with strong currents. But at least we have swinging room, and when the ferries and other power boats come past making huge wakes (no wake zone? Nahhhhh), we roll like mad but don't have to worry about damaging the boat against the wharf. The dinghy dock has to be the most expensive in the country ($25 a day), but hey, this is NYC and compared to the cost of staying in a hotel ashore, it is unbeatable value. The location is terrific: we are in the Upper West Side (UWS) and it reminds me of some Paris neighbourhood, very lively, with families, everyday shops. The food shopping is the best I've seen so far: Zabar, Fairways, Citarella...all old European-style delis and supermarkets offering so much choice, expensive though. Eating out is so tempting and easy: every 10 meters or 10 seconds, whichever comes first, there is either a restaurant, street vendor or take-away. We're 3 blocks away from Broadway and the subway station, minutes from the museums and shops, Central park...Riverside Park is alongside, great for Marc's jogging and Anne's cycling, and at the end of the day, we enjoy the most gorgeous sunsets over New Jersey. Frankly, we could not have found a better spot to visit New York.

We tied up to the marina's outside wall for the second week as we have guests and we prefer to make it easier for them to get on and off the boat (not mentioning the unlimited water supply!). However what we gained in convenience, we lost in peace of mind: the rolling from the passing boats' wakes means we slam into the wall, sometimes violently. We put our 9 fenders down, borrowed 2 others and ordered some more, it's that bad! Luckily, the rolling stops at night, when the ferries retire, and we organise ourselves to go ashore during the day.

Unlike Paris, NYC has very few monuments: I personally consider the Statue of Liberty the only site you can call a monument. The rest is made of tall buildings, but what buildings! While the city is not pretty in a Parisian sense, it is awe inspiring with its neck wrenching skyscrapers, daring architecture, and endless energy that seems to emanate from it. Between the Empire State Building, the Chrysler Building, the Woolworth Building, and so many others, you can't help wonder at the sense of "gigantism" and the "can-do" attitude NYC is synonym for. If Washington is the political "head" of America, NYC must be its heart, pumping blood into the system (or taking blood, depending on your point of view). Everyone here is busy making money from the traders in designer suits in Wall Street, to the waitress in a Greenwich Village restaurant, the tattooed heavy salesman at the camera shop in Times Square...If you're not buying, don't waste their time! Having said that, people in the street are very friendly, it only takes 20 seconds for us to stand outside with a map opened before someone will stop and ask if we need help with directions. Which we're grateful to accept, as we've walked millions of miles looking for landmarks of various types and got lost along the way! At least the Subway is easy to use, and in no time we found our way to Times Square, Fifth Avenue and Chinatown.

While our first week was busy getting ahead with school and getting our bearings around the city, our touring schedule is about to step up a notch with the arrival from Paris of my brother Lanto and his 16 year old daughter Julie. This second week is fashioned around a good old family catch up and exploration of the city led by Lanto and Julie's interests: Central Park, trendy teenage shops, Brooklyn Bridge, movies, Greenwich Village ...Lanto is lucky enough to know someone here ( Tremeur, a French expat running a social network centred around wine) who invited us to a wine tasting event. While Terry opted out and took the 3 kids to watch Spiderman instead, we enjoyed the evening meeting locals (who turned out to be expats from all over the world and long term NY residents, involved in fields as various as finance, fashion and food). All were generous with their advice and recommendations on what to do in the city, which reminded me that no matter how independent a traveller we try to be, it's the people that make a place special. Lanto teased me saying that I should network some more, it would add to our experience. I know one thing for sure: between walking, shopping, sightseeing, and eating, there are as many ways to enjoy New York as there are yellow cabs in the streets. Stay tuned for further detailed reports...

New York, 15-30 Juillet, 2012

Pourquoi voulez-vous tant venir à New York? C'est une question que pas mal de New Yorkais nous on pose ces temps-ci. Eh bien, quand on grandit comme moi en regardant des films ou lisant des bouquins avec New York en toile de fond (style Breakfast a Tiffany, West Side Story, Quand Harry rencontre Sally, Vous avez un message,...) c'est facile d'imaginer que cette ville a autant d'attrait que Paris en ait pour les Américains.

C'est donc avec beaucoup d'anticipation que nous avons approchés la rade de New York, au moteur, puisqu'il nous a fallu naviguer parmi les péniches, les tankers, ferries, navettes-taxis et autres... Terry pensait bien faire en restant au milieu du chenal, pour finalement se faire houspiller sur la VHF par un opérateur exigeant "Poussez-vous de la, mettez-vous sur le cote!". J'ai bien vu que Terry était tente de répondre de la meme façon, mais sans doute par égard pour moi il a juste émit un simple " Bien sûr, bienvenu a New York!" Personnellement , je n'allais pas laisser un New Yorkais désagréable gâcher ce moment tant attendu, et après plusieurs ronds dans l'eau autour de la Statue de la Liberté, Ellis Island et Battery Park a la pointe de Manhattan, nous avons entamé la remontée de l'Hudson a la recherché de notre mouillage sur la West Side (littéralement traduit par Rive Ouest, mais comme New York est définie par 2 secteurs, West Side & East Side, je m'en tiens au vocabulaire américain).

Pendant 2 semaines nous nous sommes poses au port de plaisance de la 79eme rue (79th St Boat Basin). La seule marina municipale a Manhattan, c'est également la moins chère, l'amarrage coutant $2.75 par pied par jour (les autres marinas prives sont entre $3.20 et $7.00 par pied). Sur le conseil de bateaux-amis, nous avons décidé de rester au mouillage la première semaine (il y a une énorme zone de bouées a moitie occupée, mais les catamarans sont considérés trop gros pour s'y amarrer, ce qui est d'autant mieux car nous avons vu quelques bouées lâcher et flotter dans le courant!) En fait on n'est pas mécontents d'être à l'ancre, même si cela implique un long trajet en annexe, vu que nous sommes au niveau de la 100eme rue et il faut affronter un sacre courant. Au moins nous avons de la place pour manœuvrer et quand les ferries et autres bateaux à moteur passent à toute vitesse provoquant des grosses vagues (quelle limitation de vitesse?), on roule beaucoup mais le bateau ne risque pas d'être endommage contre le quai. Le ponton des annexes est sans doute le plus cher dans tout le pays ($25 par jour), mais bon, nous sommes à New York et compare au tarif d'une chambre d'hôtel à terre, le prix est imbattable. L'emplacement est génial: nous sommes dans l'Upper West Side, un "neighbourhood" avec une certaine douceur de vivre, qui me rappelle un quartier parisien, cool et décontracté, plein de familles, une foule de boutiques destinées aux jeunes ainsi que des enseignes plus chics et des magasins "pour tous les jours". Faire les courses est un vrai plaisir ici, et cela fait longtemps que je n'ai pas flâné autant: Zabar, Fairways, Citarella,...tous ces traiteurs-épiceries fines a l'allure de supermarchés offrent un choix démesuré, a un prix tout aussi élevé il faut dire. Manger a l'extérieur est d'autant plus tentant que c'est facile: tous les 10 mètres ou 10 secondes (soit ce qui arrive en premier) on est sur de tomber sur un restaurant, un take away, ou encore un vendeur de sandwich ambulant. Nous sommes à 3 pates de maisons de Broadway (l'avenue) et la station de métro, à quelques minutes des musées et boutiques, Central Park... Riverside Park longe la rive, endroit idéal pour le jogging de Marc et la ballade en vélo d'Anne, et en fin de journée, nous apprécions tous les plus beaux couchers de soleil sur le New Jersey. Franchement, on n'aurait pas pu trouver mieux pour profiter de New York.

La deuxième semaine nous avons amarre au quai, vu que nous accueillons des invites et préférons faciliter les embarquements et desembarquements (sans compter l'accès illimite a l'eau!). Seulement ce que nous avons gagné en commodité, nous avons perdu en tranquillité d'esprit: le roulis cause par le sillage des bateaux fait que nous nous écrasons contre le ponton, parfois très violemment. Pour parer aux dégâts potentiels, nous avons sortis nos 9 pare-battages, en empruntées 2 et commandées d'autres au cas où. Heureusement que le roulis s'arrête la nuit, en même temps que les ferries; de jour on s'organise pour aller à terre!

Contrairement à Paris, New York a très peu de monuments. Personnellement, je considère la Statue de la Liberté le seul monument digne de ce nom. Le reste consiste de bâtiments plus hauts les uns que les autres, oui mais quels bâtiments! Si on ne peut pas dire que la ville est belle dans un sens parisien, elle n'en est pas moins impressionnante grâce à ses gratte-ciels à se donner le torticolis, son architecture audacieuse, et l'énergie inépuisable qui semble s'en émaner. Entre l'Empire State Building, le Chrysler Building, le Woolworth Building et bien d'autres, on ne peut s'empêcher de s'émerveiller de cet espèce de gigantisme et "can-do" attitude dont New York est le symbole. Si Washington est la "tête" politique des Etats-Unis, New York en est surement le cœur battant, alimentant le système avec du sang nouveau (ou en retirant, c'est selon les opinions). Tout le monde est là pour gagner de l'argent, que ce soit le trader en costume d'affaires à Wall Street, la serveuse dans un restau au Greenwich Village, ou encore le vendeur tatoue dans une boutique d'électronique à Times Square...Si vous n'achetez pas, dégagez, ne leur faites pas perdre leur temps! Ceci dit, les passants sont d'une gentillesse surprenante; il n'a fallu que 20 secondes au coin de la rue à inspecter une carte avant que quelqu'un ne s'arrête et nous offre son aide ou nous indiquant le chemin. Je dois avouer qu'après avoir marche des millions de kilomètres à la recherché de sites "incontournables" et nous être perdus plusieurs fois, nous apprécions beaucoup ces bons samaritains. Au moins le Subway est facile à utiliser, et en moins de temps qu'il ne faut pour le dire, nous trouvons nos repères autour de Times Square, Fifth Avenue et Chinatown.

Alors que notre première semaine fut concentrée à l'école et l'orientation en ville, notre programme touristique est sur le point de décoller avec l'arrivée de mon frère Lanto et sa fille de 16 ans Julie, en provenance de Paris. Cette deuxième semaine est avant tout une réunion familiale et l'occasion de découvrir New York guides par les intérêts de Julie et Lanto: Central Park, grands temples de la mode casual ado, Brooklyn bridge, cinémas, Greenwich Village...Lanto a la chance de connaitre quelqu'un (Tremeur, un expat français qui gère un réseau social centre sur le vin) qui nous a invités à une dégustation. Alors que Terry a décliné et offert d'accompagner les enfants voir Spiderman au cinéma, nous autres avons passé une très bonne soirée en compagnie de gens du coin (un mélange d'expats du monde entier et des résidents de longue date, impliques dans des industries aussi variées que la finance, la mode ou la restauration). Tous ont généreusement partages des conseils et recommandations pour visiter la ville, ce qui me rappelle que même si on désire rester des voyageurs indépendants, ce sont les rencontres faites en cours qui marquent une escale. Lanto a plaisante (à moitié?) en me disant que je devrais faire plus de réseau (reseauter?), ça enrichirait mon expérience. En tout cas je sais une chose: que ce soit marcher, faire du shopping, visiter les monuments, ou manger, il y a autant de façons de découvrir New York que de taxis jaunes dans les rues. Restez à l'écoute pour en savoir plus...

Ports of Call - Escales - USA
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