A New Chapter Begins

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21 September 2022 | Newport, Rhode Island
08 September 2022 | West Bath and Portland, Maine
06 September 2022 | West Bath, Maine - Portland, Maine
05 September 2022 | West Bath, Maine
29 August 2022 | Bar Harbor, Maine
23 August 2022 | Lunenburg, Nova Scotia
20 August 2022 | East Coast, Nova Scotia
19 August 2022 | Nova Scotia
17 August 2022 | Strait of Canso, Nova Scotia
16 August 2022 | Nova Scotia
08 August 2022 | Sainte-Anne-des-Monts, Quebec
04 August 2022 | Tadoussac, Canada
31 July 2022 | Quebec
30 July 2022 | Quebec
29 July 2022 | Montreal
28 July 2022 | Montreal
18 July 2022 | Toronto, Ontario CA
16 July 2022 | Port Colborne, Ontario, Canada
14 July 2022 | Dunkirk, NY

Arrrubaaa

25 May 2024 | Oranjestad, Aruba
Heike Volkhart
Arrrubaaa

At 415 nm, our trip from Puerto Rico to Aruba is our longest yet. We set sail with a first reef in the main and a partially furled genoa at an apparent wind angle of 60 degrees with winds between 15 and 20 knots. It didn't take long for the first waves to break over the bow, and later we even had a couple that came into the cockpit. It takes a little longer for the first Mahi Mahi to bite! Reeling in and filleting the fish was no easy task in 6-8 foot waves. Hans even catches a second one the next day. We put them in the freezer and look forward to a nice fish dinner in Aruba.

We timed our departure from Puerto Rico to arrive at high tide in the morning, as the water depth at the customs dock is only about 7 ft and with a draft of 6'9" it might get a little tight. After almost exactly three days we tie up at the customs dock.

After the check-in formalities are completed, we move to an anchorage off Oranjestad, near the airport. It is a nice anchorage, albeit a bit rolly, about 30 miles off the Venezuelan coast. After two days MAKAAN is covered inside and out with a fine layer of sand and dirt. What is going on? Does the dust come from the construction areas at the airport? As Aruba has a very dry climate and arid landscape with less than 15 inches of rainfall per year, but with consistent trade winds all year round with average wind speeds of 20 to 25 miles per hour, dust is constantly being blown around. We later find that not only boats are covered but cars as well. On the other hand, the winds create a refreshing breeze that provides a respite from the tropical heat, so we can't complain too much.

We take the dinghy to Oranjestad, the capital of Aruba and a popular tourist destination. There are many boutiques, souvenir shops, upscale chain stores like Gucci, Louis Vuitton and Breitling, tons of jewlerystores as well as casinos and a wide variety of restaurants, dance clubs and bars. The Dutch colonization of the island is evident in Oranjestad's Dutch colonial architecture, while the bright colors of the buildings are distinctly Caribbean.

While still in Puerto Rico, we had already scheduled some dental and medical appointments in Aruba, as this will be the last country where English is widely spoken for quite some time. We can say in advance that we were really impressed with the facilities and the level of care we received.

We combine appointments with sightseeing, using the public buses as easy transportation.

Our first trip takes us to the hotel zone along the famous beaches of the northwest coast. Eagle Beach is known for its low-rise resorts and relaxed vibe, while Palm Beach sports the high-rise hotels like Hilton, Hyatt Regency, Marriott and Ritz-Carlton.
Palm Beach is known for its calm waters and a variety of water sports, such as kite surfing and scuba diving, as well as boat tours. The latest attraction is a submarine - fully air-conditioned, of course - that takes passengers to a depth of around 130 feet to reveal the natural wonders and unique beauty of the underwater world.
All the beaches are dotted with small shacks, umbrellas and lounge chairs, and the water is shimmering in all shades of blue and turquoise. While they are mostly used by the many tourists who visit the island, all of the beaches in Aruba are public beaches and can be used by all of the local residents as well.

An icon of Eagle Beach is the Fofoti tree with its peculiar shape mainly due to the constant trade winds. A similar tree is the Dividivi tree, which has a similarly twisted trunk and fascinating shape only with different leaves.

There is a nice walking and cycling path, full of rental bikes and scooters, connecting all the hotels. It is lined with bars, restaurants and small shops all vying for tourists' attention and at night the colorful lights create a festive atmosphere.


Arrrubaaa

Mit 415 Seemeilen ist unsere Reise von Puerto Rico nach Aruba unsere bisher längste. Wir setzten die Segel mit einem ersten Reff im Großsegel und einer teilweise eingerollten Genua bei einem scheinbaren Windwinkel von 60 Grad und Winden zwischen 15 und 20 Knoten. Es dauerte nicht lange, bis sich die ersten Wellen über dem Bug brachen, und später hatten wir sogar ein paar, die ins Cockpit kamen. Es dauert ein bisschen länger, bis der erste Mahi anbeißt! Das Einholen und Filetieren des Fisches war bei 6-8 Fuß hohen Wellen keine leichte Aufgabe. Hans fängt sogar noch einen zweiten am nächsten Tag. Wir legen sie in die Gefriertruhe und freuen uns auf ein schönes Fischessen in Aruba.

Wir haben unsere Abfahrt von Puerto Rico so geplant, dass wir morgens bei Flut ankommen, da die Wassertiefe an der Anlegestelle nur etwa 210 cm beträgt und es bei einem Tiefgang von 205 cm ein bisschen eng werden könnte. Nach fast genau drei Tagen auf See machen wir beim Zoll-und Einwanderungsamt fest.

Nach den Einklarierungsformalitäten fahren wir zu einem Ankerplatz vor Oranjestad, in der Nähe des Flughafens.
Es ist ein schöner Ankerplatz, wenn auch etwas unruhig, etwa 30 Meilen vor der venezuelanischen Küste.
Nach zwei Tagen ist MAKAAN innen und außen mit einer feinen Sand- und Schmutzschicht bedeckt. Wo kommt denn das her? Wird der Sand von der Flughafenbaustelle zu uns herüber getragen?
Da Aruba ein sehr trockenes Klima und eine aride Landschaft mit weniger als 40 cm Niederschlag pro Jahr hat, aber das ganze Jahr über beständige Passatwinde mit durchschnittlichen Windgeschwindigkeiten von 20 bis 25 Meilen pro Stunde wehen, wird der Staub ständig umher geweht. Später stellen wir fest, dass nicht nur Boote, sondern auch Autos davon bedeckt sind. Auf der anderen Seite sorgt der Wind für eine erfrischende Brise, die bei der tropischen Hitze hier sehr willkommen ist, so dass wir uns nicht allzu sehr beschweren können.

Wir fahren mit dem Beiboot nach Oranjestad, der Hauptstadt von Aruba und einem beliebten Touristenziel. Hier gibt es viele Boutiquen, Souvenirläden, gehobene Ladenketten wie Gucci, Louis Vuitton und Breitling, Juweliergeschäfte in rauhen Mengen sowie Kasinos und eine große Auswahl an Restaurants, Tanzclubs und Bars. Die holländische Kolonialisierung der Insel ist in der niederländischen Kolonialarchitektur von Oranjestad sichtbar, während die leuchtenden Farben der Gebäude eindeutig karibisch sind.

Noch in Puerto Rico hatten wir bereits einige zahnärztliche und ärztliche Termine in Aruba vereinbart, da dies für einige Zeit das letzte Land sein wird, in dem Englisch gesprochen wird. Wir können schon im Voraus sagen, dass wir von den Einrichtungen und der Betreuung, die wir erhielten, wirklich beeindruckt waren.

Wir verbinden Termine mit Sightseeing und nutzen die öffentlichen Busse als einfaches Transportmittel.

Unser erster Ausflug führt uns in die Hotelzone entlang der berühmten Strände der Nordwestküste. Eagle Beach ist bekannt für seine niedrigen Resorts und seine entspannte Atmosphäre, während in Palm Beach Hochhaus Hotels wie Hilton, Hyatt Regency und Marriott stehen.
Palm Beach ist bekannt für sein ruhiges Wasser und ein großes Angebot an Wassersportarten wie Kitesurfen und Tauchen sowie Bootstouren. Die neueste Attraktion ist ein U-Boot - natürlich voll klimatisiert -, das die Passagiere in eine Tiefe von etwa 40 Meter bringt, um die Naturwunder und die einzigartige Schönheit der Unterwasserwelt zu entdecken.
Alle Strände sind mit kleinen Hütten, Sonnenschirmen und Liegestühlen bespickt und das Wasser schimmert in allen Blau- und Türkistönen. Obwohl sie vor allem von den vielen Touristen genutzt werden, sind alle Strände in Aruba öffentliche Strände und können zum Glück auch von den Einheimischen genutzt werden.

Ein Wahrzeichen von Eagle Beach ist der Fofoti-Baum mit seiner besonderen Form, die hauptsächlich auf die ständigen Passatwinde zurückzuführen ist. Ein ähnlicher Baum ist der Dividivi-Baum, der einen ähnlich gewundenen Stamm und die gleiche faszinierende Form hat, nur mit anderen Blättern.
Es gibt einen schönen Fuß- und Radweg, mit jeder Menge Fahrräder und Motorroller zum ausleihen, der alle Hotels miteinander verbindet. Er ist gesäumt von Bars, Restaurants und kleinen Geschäften, die alle um die Aufmerksamkeit der Touristen buhlen. Nachts sorgen die vielen bunten Lichter und Livemusik für eine festliche Atmosphäre.

Land Excursion in Puerto Rico

18 May 2024 | Puerto Rico
Heike Volkhart
Land Excursion in Puerto Rico

During our short stay in Puerto Rico we rented a car and left Las Salinas together with Petra and Bernd from SY Joline to visit the interior of Puerto Rico. On the itinerary were a coffee plantation and the history of the Taino people.

To get to Sandra's coffee plantation we take a winding road through the lush tropical rainforest of the Kordilleren.

While most of the roads are in good condition, the closer we get to the coffee plantation, the worse the roads become, turning into a muddy path that has us wondering if we're still on the right track.

When we finally arrive, we are given a tour that starts with an overview of the history of the property and the owners, followed by an explanation of the different types of coffee plants, the picking and drying process while walking around the property. Sandra's farm uses traditional roasting methods in an environmentally friendly way, without using herbicides or pesticides. Puerto Rico's cool mountain climate, with temperatures that can dip into the 40s, is an ideal environment for great coffee. During Hurricane Maria, the coffee plantations in the Adjuntas region were severely damaged, and Sandra's farm is still not back to full production, as it takes several years for a coffee tree to produce. We see the coffee tree flowers, small seedlings and of course the beans themselves. During the tour, our guide also points out a variety of exotic fruits, flowers and spices, all grown by the owners of the farm, and we are encouraged to sample some of them.

The tour culminated in a coffee and chocolate tasting on the beautiful veranda overlooking the surrounding mountains and valleys. The coffee is brewed the traditional way using - to our delight - a Melitta coffee filter!
To get to our next destination, the Caguana Indigenous Ceremonial Site, we continue through mountainous terrain, enjoying the beautiful vistas as we go.

At one point we see a large number of rainbow eucalyptus trees. The bark of these trees looks as if an artist equipped with a palette has been at work.
The Caguana Indigenous Ceremonial Site is the most important Taíno archaeological site in the Caribbean and offers visitors a unique glimpse into the indigenous cultures that inhabited the region, and in fact most of the Caribbean, during the pre-Columbian era before Spanish colonization.
After entering the sprawling park, we follow the music we hear in the distance. When we reach the ceremonial grounds, we see a group of dancers dressed in traditional clothing, singing songs and performing some of the ancient dances to the beat of drums. The park contains 10 "bateys", special courts around which the Caribbean Taino built their settlements and which they used for gatherings, dances and ball games, typically framed by stone monoliths with pretroglyphs.

After watching for a while, we begin our drive back to Las Salinas, stopping for a few more attractions along the way.
After a truly spectacular day, the last thing left to do is a stop at the supermarket. What a treat! How often do we have the luxury of not having to carry the groceries back to the dinghy?


Landausflug in Puerto Rico

Während unseres kurzen Aufenthalts in Puerto Rico mieten wir ein Auto und verlassen Las Salinas zusammen mit Petra und Bernd von SY Joline, um das Landesinnere von Puerto Rico zu erkunden.
Auf dem Programm stehen eine Kaffeeplantage und die Geschichte des Taino-Volkes.

Eine kurvenreiche Strecked durch den üppigen tropischen Regenwald der Kordilleren führt uns zu Sandra’s Kaffeefarm.
Die meisten Straßen sind in gutem Zustand, doch je näher wir der Kaffeeplantage kommen, desto schlechter werden sie und sind letztendlich nur noch ein Feldweg, so dass wir uns fragen, ob wir überhaupt noch richtig sind.

Als wir endlich ankommen, erhalten wir eine Führung, die mit einem Überblick über die Geschichte des Anwesens und der Eigentümer beginnt, gefolgt von einer Erklärung der Kaffeepflanzen, der Ernte und des Trocknungsprozesses.

Auf Sandras Farm werden traditionelle Methoden des Kaffeeanbaus und der Kaffeeröstung benutzt, wobei umweltfreundliche Methoden angewandt werden. Dabei wird weniger Wasser und Energie verbraucht und auf Herbizide, Pestizide und fossile Brennstoffe verzichtet.

Puerto Ricos kühles Gebirgsklima mit Temperaturen, die bis in die 40er Jahre sinken können, ist ein ideales Umfeld für hervorragenden Kaffee. Während des Hurrikans Maria wurden die Kaffeeplantagen in der Region Adjuntas schwer beschädigt, und Sandras Farm ist immer noch nicht wieder voll produktiv, da es mehrere Jahre dauert, bis ein Kaffeebaum Früchte trägt.
Wir sehen die Blüten des Kaffeebaums, kleine Setzlinge und natürlich die Bohnen selbst. Während der Führung zeigt uns unser Führer auch eine Vielzahl exotischer Früchte, Blumen und Gewürze, die alle von den Besitzern der Farm angebaut werden, und wir können einige davon probieren.

Die Tour endet mit einer Kaffee- und Schokoladenverkostung auf der schönen Veranda mit Blick auf die umliegenden Berge und Täler. Der Kaffee wird auf traditionelle Weise gebrüht, und zwar - zu unserer Freude - mit einem Melitta-Kaffeefilter!
Auf dem Weg zu unserem nächsten Ziel, der Zeremonienstätte der Caguana-Indianer, fahren wir weiter durch bergiges Gelände und genießen die herrlichen Ausblicke, die sich uns bieten.

Entlang einer Strasse sehen wir eine große Anzahl von Regenbogen-Eukalyptusbäumen. Die Rinde dieser Bäume sieht aus, als ob ein Maler am Werk gewesen wäre.

Die Caguana Indigenous Ceremonial Site ist die wichtigste archäologische Stätte der Taíno in der Karibik und bietet den Besuchern einen einzigartigen Einblick in die indigenen Kulturen, die in der präkolumbianischen Ära vor der spanischen Kolonisierung in der Region und im Grunde im größten Teil der Karibik lebten.
Nachdem wir den weitläufigen Park betreten haben, folgen wir der Musik, die wir in der Ferne hören. Als wir das Zeremoniengelände erreichen, sehen wir eine Gruppe von Tänzern in traditioneller Kleidung, die Lieder singen und einige der alten Tänze im Takt der Trommeln aufführen. Im Park gibt es 10 "bateys", besondere Plätze, um die herum die karibischen Taino ihre Siedlungen bauten und die sie für Versammlungen, Tänze und Ballspiele nutzten, typischerweise umrahmt von Steinmonolithen mit Prätroglyphen.

Nachdem wir eine Weile zugeschaut haben, machen wir uns auf den Rückweg nach Las Salinas und halten unterwegs noch an einigen weiteren Sehenswürdigkeiten an, wie den Rio Blanco und den Dona Juana Wasserfall.

Nach einem wirklich erlebnisreichen Tag bleibt nur noch der Gang zum Supermarkt. Nochmal ein richtiges Highlight! Wie oft haben wir schon den Luxus, die Einkäufe nicht zurück zum Beiboot schleppen zu müssen?

An Illuminating Experience in Vieques

11 May 2024 | Vieques, Puerto Rico
Heike Volkhart
An Illuminating Experience in Vieques

The next stop in the Spanish Virgin Islands was Vieques, which is about 8 miles east of the Puerto Rican mainland and measures about 20 miles long by 4.5 miles wide.

In the 1940s, the U.S. Navy acquired about 26,000 acres on the western and eastern ends of the island. Ammunition was stored on the west end and military training was conducted on the east side. The population was moved to the center of the island. In 2001, the US Navy transferred the western lands to the Municipality of Vieques, the Puerto Rico Conservation Trust and the US Fish & Wildlife Service. In 2003, the U.S. Navy ceased all military activities. Today, the former Navy lands are a national wildlife refuge; some of it is open to the public, but much remains off-limits due to biological or chemical contamination or unexploded ordnance that the military is slowly cleaning up. It was an eerie feeling to see signs warning visitors not to stray from the approved trail for fear of stepping on an explosive, and not to put stakes in the sand to tie down a sunshade for fear of hitting a remnant of unexploded ordnance. And it was creepy to hear the sound of ordnance being deactivated by the military and to see the plumes of smoke over the island.


We explored part of the southern and western side of the island with its stunning beaches, semi-wild horses, and seemingly intact and almost untouched natural beauty. Among our excursions was a trip to Monte Pirata, at nearly 1,000' the highest point on the island of Vieques, with spectacular natural views in every direction, overlooking the ocean, forests, mangroves and lagoons.

The absolute highlight of our time in Vieques - besides seeing another nurse shark while snorkeling - was a visit to Mosquito Bay, which promises an illuminating adventure like no other. We left MAKAAN while it was still light out and dinged the approximately 1 mile from Sun Bay Beach to Mosquito Bay.
As soon as we left the shelter of the bay we were buffeted by the big waves and felt awfully small on this huge body of water. Things calmed down after entering Mosquito Bay, which as we soon found out, definitely lived up to its name, as swarms of mosquitoes began to feast on us, something we hadn't experienced in a long time. How wise of us to have left all our mosquito repellent on the boat!

We waited patiently for darkness to fall and the natural light show to begin.
Some kids on another dinghy began to get impatient, swatting at the bugs in frustration. But soon it was dark enough for one of nature's most dazzling phenomena. In Mosquito Bay, said to be the brightest bioluminescent bay in the world, the water conditions and ecosystem created by the surrounding mangrove forest, the complete lack of modern development in the lagoon, the temperature of the water and the depth of the bay create the perfect conditions for this unique experience, enhanced by the fact that we had a new moon. No motors are allowed, so we paddled through the water, each stroke leaving a trail of bright fluorescent blue sparkles produced by a type of plankton called dinoflagellates.When disturbed, they produce a chemical reaction that gives off this incredible colored light. We kept moving the paddles and dipping our hands into the water to create glowing swirls and splashes, a mesmerizing and psychedelic sight.
After about two hours, we paddled out of the bay and made our way back to the anchorage. And thanks to Hans' amazing dinghy skills, we rode the waves, reaching speeds of up to 14 mph. It felt like flying over the water, a thrilling end to an unforgettable experience.



Ein leuchtendes Erlebnis in Vieques

Die nächste Etappe auf den Spanischen Jungferninseln war Vieques, die etwa 13 km östlich des puertoricanischen Festlands liegt und etwa 32 km lang und 7 km breit ist.

In den 1940er Jahren erwarb die U.S. Navy etwa 26.000 Hektar am westlichen und östlichen Ende der Insel. Am westlichen Ende wurde Munition gelagert, während auf der Ostseite militärische Übungen durchgeführt wurden. Die Bevölkerung wurde in die Mitte der Insel verlegt. Im Jahr 2001 übertrug die US-Marine die westlichen Gebiete an die Gemeinde Vieques, den Puerto Rico Conservation Trust und den US Fish & Wildlife Service. Im Jahr 2003 stellte die US-Marine alle militärischen Aktivitäten ein.

Heute ist das ehemalige Navy-Gelände ein nationales Naturschutzgebiet; ein Teil davon ist für die Öffentlichkeit zugänglich, aber ein großer Teil bleibt wegen biologischer oder chemischer Kontamination oder nicht explodierter Munition, die das Militär langsam beseitigt, tabu. Es war ein seltsames Gefühl, Schilder zu sehen, auf denen Besucher davor gewarnt wurden, den zugelassenen Weg zu verlassen und keine Pflöcke in den Sand zu stecken, um einen Sonnenschirm zu befestigen, weil die Gefahr besteht, auf ein Überbleibsel nicht explodierter Munition zu treffen. Und es war unheimlich, das Geräusch der vom Militär entschärften Munition zu hören und die Rauchschwaden über der Insel zu sehen.


Wir erkundeten einen Teil der Süd- und Westseite der Insel mit ihren atemberaubenden Stränden, halbwilden Pferden und einer scheinbar intakten und fast unberührten Natur. Zu unseren Ausflügen gehörte auch ein Ausflug zum Monte Pirata, dem höchsten Punkt der Insel Vieques, mit spektakulären Ausblicken in alle Richtungen auf Ozean, Wälder, Mangroven und Lagunen.

Der absolute Höhepunkt unserer Zeit in Vieques - neben der Begegnung mit einem weiteren Ammenhai beim Schnorcheln - war ein Besuch in der Mosquito Bay, die ein leuchtendes Abenteuer wie kein Zweites verspricht. Wir verließen MAKAAN, als es noch hell war, und fuhren die etwa 1 Meile vom Sun Bay Beach zur Mosquito Bay.

Sobald wir den Schutz der Bucht verließen, wurden wir von den großen Wellen durchgeschüttelt und fühlten uns auf dieser riesigen Wasserfläche furchtbar klein. Es wurde wieder ruhiger nachdem wir Punta Negro umrundet und die Einfahrt in die Mosquito Bay, erreicht hatten. Bald mussten wir feststellen, dass die Mosquito Bay ihrem Namen alle Ehre machte, Schwärme von Moskitos begannen, sich an uns zu gütlich zu tun, wie wir es schon lange nicht mehr erlebt hatten. Wie clever von uns, dass wir unser gesamtes Mückenschutzmittel auf dem Boot gelassen hatten!

Wir warteten trotzdem geduldig darauf, dass die Dunkelheit hereinbrach und die Naturlichtshow beginnen konnte. Einige Kinder in einem anderen Dinghy wurden ungeduldig und schlugen frustriert auf die Moskitos ein. Aber bald war es dunkel genug für eines der schillerndsten Naturphänomene, das wir je gesehen haben.

Hier in der Mosquito Bay, der angeblich hellsten Biolumineszenz-Bucht der Welt, schaffen die Wasserbedingungen und das Ökosystem, das durch den umgebenden Mangrovenwald, das völlige Fehlen moderner Bebauung in der Lagune, die Wassertemperatur und die Tiefe der Bucht geschaffen wird, die perfekten Voraussetzungen für dieses einzigartige Erlebnis, das durch die Tatsache, dass wir Neumond hatten, noch verstärkt wurde. Da Motoren nicht erlaubt sind, paddelten wir durch das Wasser und hinterließen mit jedem Schlag eine Spur aus leuchtend blauen Funken, die von einer Planktonart, den Dinoflagellaten, erzeugt werden. Wenn sie gestört werden, lösen sie eine chemische Reaktion aus, die dieses unglaubliche farbige Licht erzeugt. Wir konnten nicht genug davon bekommen, unsere Paddel durch das Wasser zu ziehen und unsere Hände in das Wasser einzutauchen, um leuchtende Strudel und Spritzer zu erzeugen - ein faszinierender und psychedelischer Anblick.
Nach etwa zwei Stunden paddelten wir aus der Bucht heraus und machten uns auf den Rückweg zum Ankerplatz. Dank Hans' erstaunlichen Dinghy-Fähigkeiten surften wir auf den Wellen und erreichten Geschwindigkeiten von bis zu 14 mph. Es fühlte sich an, als würden wir über das Wasser fliegen - ein berauschendes Ende eines unvergesslichen Erlebnisses.

Culebrita - The Little Snake

07 May 2024 | Culebrita, Spanish Virgin Islands
Heike Volkhart
Culebrita - The Little Snake

After all the excitement in St. Thomas, we were ready for some quieter days, so on Sunday, May 5, we set out on a 20-mile sail to Culebrita. This uninhabited 1 square mile island, less than a mile from Culebra, is part of the Spanish Virgin Islands. With 8-11 kt winds, we hoisted the spinnaker and had a pleasant broad reach sail with an average speed of 4.2 kt. We dropped anchor at Playa Tortuga on the north side of the island, with a long crescent beach that is a popular nesting site for green sea turtles. So it was no surprise that during one of our snorkeling expeditions we saw quite a few turtles as well as rays and some large pufferfish.

Culebrita is home to Faro Culebrita, one of the oldest operating lighthouses in the Caribbean at the time it was decommissioned by the US Navy in 1975. The hike up the hill is easy and beautiful, but nowhere near as short as the optimistic "15 minutes" the sign at the start of the trail would have you believe. Eventually - the island's name "Little Snake" must have been earned somehow - the trail winds through mangroves, past a small lake, and then up the western flank of the island. The abandoned lighthouse is now just a ruin (albeit a pretty one) without a roof - but with a perfect postcard view.

We spent two nights in Culebrita before heading to Vieques, another of the Spanish Virgin Islands.


Culebrita - Die Kleine Schlange

Nach all der Action in St. Thomas waren wir reif für ein paar ruhigere Tage, und so machten wir uns am Sonntag, dem 5. Mai, auf den 20 Meilen langen Weg nach Culebrita, einer unbewohnten, weniger als eine Quadratmeile großen Insel, die zu den spanischen Jungferninseln gehört. Bei 8-11 kt Wind setzten wir den Spinnaker und segelten mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 4,2 kt auf einem angenehmen Raumwind-Kurs. Wir ankerten an der Playa Tortuga auf der Nordseite der Insel mit einem langen, halbmondförmigen Strand, der ein beliebter Nistplatz für grüne Meeresschildkröten ist. So war es nicht verwunderlich, dass wir bei einem unserer Schnorchelausflüge neben Rochen und großen Kugelfischen auch einige Schildkröten sahen.

Auf Culebrita befindet sich der Faro Culebrita, der einer der ältesten noch in Betrieb befindlichen Leuchttürme in der Karibik war, als er 1975 von der US-Marine außer Dienst gestellt wurde. Die Wanderung auf den Hügel ist einfach und wunderschön, aber bei weitem nicht so kurz, wie es das optimistische Schild am Anfang des Weges glauben machen will: "15 Minuten". Schließlich - den Namen Little Snake" hat sich die Insel wohl irgendwie verdient - windet sich der Weg durch M
Culebrita - Die Kleine Schlangeangroven, vorbei an einem kleinen See und dann die Westflanke der Insel hinauf. Der verlassene Leuchtturm ist heute nur noch eine Ruine (wenn auch eine hübsche) ohne Dach - aber mit einem perfekten Postkartenblick auf Culebra und unseren Ankerplatz..

Wir verbrachten zwei Nächte auf Culebrita, bevor wir nach Vieques, einer weiteren der spanischen Jungferninseln, weiterfuhren.

The Biggest Party of the Year!

04 May 2024 | Charlotte Amalie, St. Thomas
Heike Volkhart
The Biggest Party of the Year

The following days offered one highlight after the other.

The evening of April 30th was Steel Pan Tramp. St. Thomas' largest steel pan band, the "Rising Stars," performed their catchy music on a double-decker wagon pulled by a large truck. The band has its roots in an experimental steel drum program in the St. Thomas/St. John district aimed at preventing school dropouts and juvenile delinquency.
The program, which began as a summer project, became so successful that it was expanded into a year-round program called the Rising Stars Youth Steel Orchestra. The Rising Stars have performed throughout the Caribbean and as goodwill ambassadors for the Virgin Islands as far away as Taiwan and Japan, as well as at the Capitol Building in Washington, D.C. and the Skyline Stage in Chicago, Illinois.
Crowds lined the route, enjoying the infectious rhythms and sheer power of the pan players, who created a full range of harmonies that had people tapping their feet and singing along.


Wednesday night's concert at the Carnival Village flowed seamlessly into the next event, J'ouvert, a huge party that started in the early hours of Wednesday morning around 2 am. At that time we were still in bed, although we couldn't help but hear the music the entire time. By 7 a.m. we jumped in the dinghy, followed the noise and for a few hours joined the crowd in their joyful celebration of life and freedom.

A typical J'Ouvert outfit included denim shorts over fishnets with fluorescent sneakers, or see-through fabrics over colorful thongs and crop tops with boots. We were fascinated by some of the whimsical and outrageous outfits and surprised by the originality of the participants.
Dancers were then covered in powder paint and doused with water as they swayed to soca and reggae music blaring from countless speakers on trucks, paint running down their skin and staining their clothes.
J'ouvert lasts all day as carnival-goers dance in the streets and attend after-parties called fetes.

Friday and Saturday were the children's and adult's parades, which drew huge crowds with their elaborate costumes, choreographed dances, imaginative floats and plenty of soca, reggae and calypso music pumping through the streets. The two-mile parade route, lined with spectators, wound down Main Street to the Lionel Robert Stadium. We didn't realize that the parades last seven to eight hours as we marched slowly through the sun-drenched streets, desperately looking for a place to sit in the shade. There were plenty of booths with drinks and food, so there was no danger of getting dehydrated or starving while we once again enjoyed the great vibes, music and exotic costumes with with their vast amounts of feathers, beads and rhinestones. We couldn't help but admire the endurance of the islanders - we definitely couldn't keep up with them!

At nine o'clock Saturday night, during the last concert in the Carnival Village by international superstar Shaggy, Carnival 2024 came to a close with a beautiful fireworks display. By this time we were back on MAKAAN where we enjoyed a fantastic view.

Wow, what a week! We were glad we took the time to immerse ourselves in this display of the bright and vibrant culture of St. Thomas. Our time in St. Thomas has definitely been a colorful, impressive, and memorable one.



Die grösste Party des Jahres


Die nächsten Tage boten ein Highlight nach dem anderen.

Am Abend des 30. April war Steel Pan Tramp angesagt. Die größte Steel-Pan-Band von St. Thomas, die "Rising Stars", spielten ihre ansteckende Musik auf einem doppelstöckigen Wagen, der von einem großen Lastwagen gezogen wurde. Die Band hat ihre Wurzeln in einem experimentellen Steeldrum-Programm , das Schulabbrüche und Jugendkriminalität verhindern sollte.
Das Programm, das als Sommerprojekt begann, wurde so erfolgreich, dass es zu einem ganzjährigen Programm mit dem Namen Rising Stars Youth Steel Orchestra ausgebaut wurde. Die Rising Stars sind in der gesamten Karibik und als Botschafter der Jungferninseln auch in Taiwan und Japan aufgetreten, ebenso wie im Kapitol in Washington, D.C. und auf der Skyline Stage in Chicago, Illinois.

Die Menge säumte den Weg und genoss die ansteckenden Rhythmen und die schiere Kraft der Pan-Spieler, die eine ganze Reihe von Harmonien kreierten, die die Leute zum Tanzen und Mitsingen animierten.


Das Konzert am Mittwochabend im Carnival Village ging nahtlos in die nächste Veranstaltung über, J'ouvert, eine riesige Party, die in den frühen Morgenstunden des Mittwochs gegen 2 Uhr begann. Um diese Zeit lagen wir noch im Bett, konnten allerdings die Musik die ganze Zeit über hören. Gegen 7 Uhr morgens hüpften wir ins Dinghy, folgten dem Lärm und schlossen uns für ein paar Stunden der Menge an, wie sie das Leben und die Freiheit feierte.
Zu den typischen J'Ouvert-Outfits gehörten Jeans-Shorts über Netzstrümpfen mit fluoreszierenden Turnschuhen oder durchsichtige Stoffe über bunten Tangas und Crop-Tops mit Stiefeln. Wir waren fasziniert von einigen der skurrilen und abgedrehten Outfits und überrascht von der Kreativität der Teilnehmer.
Anschließend wurden die Tänzerinnen und Tänzer mit Puderfarbe bestäubt und mit Wasser bespritzt, während sie sich zur Soca- und Reggae-Musik bewegten, die aus unzähligen Lautsprechern auf Lastwägen ertönte, wobei ihnen die Farbe über die Haut lief und ihre Kleidung verfärbte. Das J'ouvert erstreckt sich über den ganzen Tag. Die Teilnehmer tanzen erst auf den Straßen und gehen dann zu Parties, den sogenannten "fêtes".


Am Freitag und Samstag fanden die Festumzüge für Kinder und Erwachsene statt, die mit ihren aufwändigen Kostümen, choreografierten Tänzen, fantasievollen Wagen und viel Soca-, Reggae- und Calypso-Musik eine große Menschenmenge anzogen. Die zwei Meilen lange Umzugsstrecke, die von Zuschauern gesäumt war, schlängelte sich die Main Street hinunter zum Lionel-Robert-Stadion. Wir wussten nicht, dass die Umzüge sieben bis acht Stunden dauern, als wir langsam durch die sonnenüberfluteten Straßen schlenderten und verzweifelt nach einem Platz im Schatten suchten. Es gab viele Stände mit Getränken und Essen, so dass keine Gefahr bestand, zu verdursten oder zu verhungern, während wir wieder einmal die tolle Stimmung, die Musik und die exotischen Kostüme mit ihren Unmengen an Federn, Perlen und Strasssteinen bestaunten. Also eines muss man den Einheimischen lassen - Ausdauer haben sie und wir konnten definitiv nicht mit ihnen mithalten!

Um 21 Uhr am Samstagabend, während des letzten Konzerts, diesmal mit dem internationalen Superstar Shaggy im Carnival Village, ging der Karneval 2024 mit einem tollen Feuerwerk zu Ende. Zu diesem Zeitpunkt waren wir bereits zurück auf MAKAAN, von wo aus wir eine fantastische Aussicht genießen konnten.

Wow, was für eine Woche! Wir waren froh, dass wir uns die Zeit genommen haben, um die bunte und lebendige Kultur von St. Thomas zu erleben. Unser Aufenthalt in St. Thomas war definitiv bunt, beeindruckend und unvergesslich.

St. Thomas - Gateway to the Caribbean

01 May 2024 | Charlotte Amalie, St. Thomas, USVI
Heike Volkhart

St. Thomas - Gateway to the Caribbean


We timed our stay in St. Thomas to coincide with the upcoming Carnival activities, the second largest carnival in the Caribbean. While there had been events in previous months, the main celebration was about to begin on April 28, with the most popular events starting on May 2. This gave us a few days to catch up on mundane things like grocery shopping and laundry, but also to explore the capital of the USVI, Charlotte Amalie, and the surrounding area.

Charlotte Amalie has a population of about 10,000, but is visited by over 1.5 million cruise ship guests each year. Since every U.S. citizen, including children, can bring home $1,600 worth of duty-free goods, there are plenty of souvenir shops and high-end stores, especially jewelry, as well as a wide variety of tour operators to keep them entertained.
We strolled the cobblestone alleys, Dronningens Gade or Main Street, the main artery and famous street with many unique and glamorous shops, and admired the 17th century Danish Fort Christian as well as the many colonial buildings throughout the historic district.

No visit to Charlotte Amalie would be complete without climbing the 99 steps (actually 103) built from the ballast stones of the tall ships that came from the Old World and returned to Europe laden with the islands' products. Along the way, the staircase offers stunning views of the historic district and is a perfect example of the practical and beautiful Danish colonial architecture that is prevalent throughout the city.

From the top of the 99 steps, we continued up the hill to the Charlotte Amalie Overlook, which gave us a magnificent view of the harbor and our anchorage, and from there to Drake's Seat, another scenic overlook on the north side of St. Thomas. From this special vantage point we enjoyed a panoramic view of the crystal clear turquoise water, the lush green hills and pristine beach of Magen's Bay, and St. John's and the British Virgin Islands in the background.

Another walk took us to the top of Flag Hill. We could have saved some time and taken the Paradise Point Skyride, which takes you up in less than 10 minutes, but a) it wasn't running that day as there were no cruise ships in town and b) we enjoyed the exercise. We had the whole observation deck to ourselves and enjoyed the view of the western part of St. Thomas as well as Culebra and Puerto Rico in the distance, our next destination.


St. Thomas - Tor zur Karibik

Unsere Ankunft in St. Thomas haben wir so gelegt, dass sie mit den bevorstehenden Karnevalsaktivitäten zusammenfiel. Zwar gab es auch in den vorangegangenen Monaten schon Veranstaltungen, doch die Hauptfeierlichkeiten sollten am 28. April beginnen, und die grössten Veranstaltungen ab dem 2. Mai stattfinden. Wir hatten also ein paar Tage Zeit, um so alltägliche Dinge wie Lebensmitteleinkäufe und Wäsche zu erledigen, aber auch um die Hauptstadt der USVI, Charlotte Amalie, und ihre Umgebung zu erkunden.

In Charlotte Amalie hat ungefähr 10.000 Einwohner, wird aber jedes Jahr von über 1,5 Millionen Kreuzfahrschiffgästen besucht. Da jeder US-Bürger, einschließlich Kinder, Waren im Wert von 1600 Dollar zollfrei mit nach Hause nehmen kann, gibt es jede Menge Souvenirshops und High-End-Geschäfte, besonders Juweliere, aber auch eine grosse Auswahl von Touranbietern und Unterwassersafaris, um den Besuchern etwas zu bieten.

Wir schlenderten durch die kopfsteingepflasterten Gassen, die Dronningens Gade oder Main Street, die Hauptverkehrsader und berühmte Straße mit vielen einzigartigen und glamourösen Geschäften, und bewunderten das dänische Fort Christian aus dem 17. Jahrhundert sowie die vielen Kolonialgebäude im historischen Viertel.

Kein Besuch in Charlotte Amalie wäre vollständig, ohne die 99 Stufen (eigentlich 103) zu erklimmen, die aus den Ballaststeinen gebaut wurden, die von den großen Schiffen aus der Alten Welt mitgebracht wurden um dann mit Produkten der Inseln beladen wieder nach Europa zurückzukehren. Auf dem Weg nach oben bietet die Treppe atemberaubende Ausblicke auf das historische Viertel und ist ein perfektes Beispiel für die praktische und schöne dänische Kolonialarchitektur, die in der ganzen Stadt vorherrscht.

Oben angekommen ging es weiter den Berg hinauf zum Charlotte Amalie Overlook, der uns einen herrlichen Blick auf den Hafen und unseren Ankerplatz bot, und von dort zum Drake's Seat, einem weiteren malerischen Aussichtspunkt auf der Nordseite von St. Thomas. Von diesem besonderen Aussichtspunkt aus genossen wir einen Panoramablick auf das kristallklare türkisfarbene Wasser, die üppig grünen Hügel und den unberührten Strand von Magen's Bay sowie St. John's und die Britischen Jungferninseln im Hintergrund.

Ein weiterer Spaziergang führte uns auf den Gipfel des Flag Hill. Wir hätten natürlich etwas Zeit sparen und mit einer Gondel des Paradise Point Skyride fahren können, der einen in weniger als 10 Minuten nach oben bringt, aber a) fuhr er an diesem Tag nicht, da keine Kreuzfahrtschiffe in der Stadt waren, und b) genossen wir die Bewegung. Wir hatten die gesamte Aussichtsplattform für uns allein und erfreuen uns an dem Blick auf den westlichen Teil von St. Thomas sowie in der Ferne auf unser nächstes Ziel, Culebra und Puerto Rico.
Vessel Name: Makaan
Vessel Make/Model: Hallberg-Rassy 42E
Hailing Port: Chicago
Crew: https://www.marinetraffic.com/en/ais/home/shipid:447216/zoom:10